Fugleinfluenza spreder sig i Asien

Tyskland og Holland sender eksperter til Vietnam

HANOI:Antallet af menneskelige ofre for fugleinfluenza stiger stadig, og tallet er nu oppe på 15 døde. Endnu to vietnamesere bukkede onsdag under for den frygtede fjerkræsygdom, meddelte sundhedsmyndighederne i landet. Dermed er 11 ud af 15 registrerede syge omkommet af sygdommen i Vietnam, som er det hårdest ramte land. Verdenssundhedsorganisationen (WHO) har derfor efterspurgt assistance til landet, for at hjælpe de vietnamesiske myndigheder med at beskytte befolkningen mod sygdommen. To EU-sundhedseksperter fra henholdsvis Tyskland og Holland er netop ankommet til Vietnam, og en tredje ekspert i dyresundhed blev sendt dertil i sidste uge. - EU er glad for at kunne hjælpe WHO og andre organisationer i deres kamp for at bekæmpe virussen i Asien. Det er vores pligt at hjælpe andre lande i nød, siger EU's kommissær for forbrugerbeskyttelse, David Byrne. En fremtrædende amerikansk medicinsk rapport sagde onsdag, at der i Kina formentligt er adskillige mennesker, som har sygdommen, og at der må handles hurtigt for at forebygge en katastrofe. Henry Niman, der er biotekniker på Harwards medicinske fakultet, fremsatte advarslen samtidig med, at der var medierapporter om, at sygdommen var langt mere udbredt end tidligere antaget, og at Kina har dækket over problemerne. - Jeg vil være meget overrasket, hvis der ikke er sygdomstilfælde i Kina, sagde Niman, som finder det usandsynligt, at så mange mennesker med så mange kyllinger ikke er blevet ramt af en sygdom, som forekommer så spredt. Verdenssundhedsorganisationen WHO advarede onsdag om, at sygdommen spreder sig så hurtigt, at ingen del af Asien er sikker. Ti asiatiske lande er nu ramt af sygdommen. Indtil nu menes sygdommen kun at kunne smitte fra fjerkræ til mennesker og ikke fra menneske til menneske, men søndag slog WHO alarm ved at sige, at smitte fra menneske til menneske kunne være en mulig årsag til, at to vietnamesiske søstre var døde. FN-organisationen har også advaret om, at hvis fugleinfluenzaen H5N1 smelter sammen med et menneskeligt influenzavirus og skaber en helt ny virus, kan den koste millioner af menneskeliv. Medlemslandene i EU besluttede tirsdag at fortsætte forbudet mod import af fjerkræ fra Asien. Forbuddet vil indtil videre gælde i godt seks måneder indtil den 15. august. Tidligere på ugen blev to kvinder med symptomer på fugleinfluenza indlagt på et hospital i Tyskland men mistanken viste sig hurtigt at være ubegrundet. Der har hidtil kun været smittetilfælde i Asien. /ritzau/AFP