Lokalpolitik

Går efter højere skat

Borgerne i Vesthimmerlands Kommune kan godt belave sig på, at kommuneskatten stiger næste år.

Økonomiudvalget er i hvert fald blevet enige om at sende en ansøgning til Indenrigs- og Socialministeriet om at få lov til at sætte skatten op med 0,5 procentpoint. I samme forbindelse søger kommunen om at få en udviklingsaftale i stil med den, man har på Bornholm, Langeland og Lolland. - De har en fast, treårig aftale, som giver dem et noget højere tilskud fra en særlig pulje, fortæller borgmester Jens Lauritzen (V). Vesthimmerlands Kommune har tidligere søgt om at få sådan en aftale, men dengang fik man afslag. På tirsdag skal Jens Lauritzen til København for at snakke med indenrigs- og socialminister Karen Ellemann, og her vil han argumentere for, at Vesthimmerlands Kommune er lige så vanskeligt stillet som de tre ø-kommuner. Som det ser ud lige nu, så mangler Vesthimmerlands Kommune 133 millioner kroner for at få budgettet til at hænge sammen. Dette svimlende beløb kan blive bragt ned på cirka 110 millioner kroner, hvis skatten sættes op med 0,5 procentpoint. En skattestigning af den størrelse løser altså langtfra problemet. - Men vi har jo en høj skat i forvejen, siger Jens Lauritzen, der ikke tør sige noget om, hvornår man vil kunne sætte skatten ned igen. Udgifter løber løbsk Borgmesteren erkender, at byrådet ikke slipper for at finde besparelser på driften. - Vores udgifter stiger helt eksplosivt. Vi overskrider servicerammen med 112 millioner kroner, og derfor siger jeg, at det er dét beløb, vi mangler at finde, siger Jens Lauritzen. En overskridelse af servicerammen kan medføre en sanktion fra Indenrigs- og Socialministeriet. - Vi kan faktisk ikke helt forstå, hvordan udgifterne kan stige så meget. Ud fra tallene må vi i hvert fald konstatere, at vi har hævet vores service til langt over det, vi har råd til. Serviceudgiften pr. borger i Vesthimmerlands Kommune er på næsten 46.000 kroner årligt mod et landsgennemsnit på cirka 41.000 kroner, fortæller Jens Lauritzen. Frygter massefyringer Palle Jensen, der repræsenterer Socialdemokraterne i økonomiudvalget, håber meget på, at det lykkes for kommunen at få en udviklingsaftale med ministeriet. - Jeg kan slet ikke se, hvordan vi ellers kan løse problemerne. Det vil være fuldstændig umuligt at spare 110 millioner kroner. Det vil blive det rene blodbad med fyringer i massevis, siger han.