Gade: Rigtigt at være i Afghanistan

Bornholmsk soldat såret - forsvarsminister fortryder ikke udsendelse af soldater

KØBENHAVN:Forsvarsminister Søren Gade (V) har det rigtigt skidt med, at en dansk soldat blev alvorligt såret i Afghanistan onsdag. Men han har ikke fortrudt beslutningen om at sende danskere til den krigshærgede Helmand-provins i den sydlige del af landet. Tværtimod. - Det er dybt ulykkeligt, når sådan noget sker. Det er det, vi frygter hele tiden. Men det bekræfter mig i, at det er den rigtige beslutning at sende soldater ud, for vi kan ikke sende nødhjælpsorganisationer ud. Vi er simpelthen nødt til at hjælpe den afghanske regering med at knække ryggen på Taleban, så processen med demokrati og genopbygning kan fortsætte mod syd, siger forsvarsminister Søren Gade til Ritzau. Danmark har sendt 290 soldater til den sydlige Helmand-provins. Hovedparten flyttede ind i militærlejren Musa Qala i sidste uge, og siden er de næsten dagligt blevet beskudt med håndvåben, morterer og raketter. Søren Gade er da heller ikke overrasket over, at en dansk soldat blev såret, da han var på vagt i lejren onsdag morgen. - Det er meget farligt område, og vi kan forvente flere angreb på soldaterne fremover. Men de er rigtig godt uddannet til opgaven, siger forsvarsministeren. De danske soldater er en del af NATO’s ISAF-styrke, som i mandags overtog opgaven med at skabe sikkerhed i det sydlige Afghanistan fra USA. Søren Gade vurderer derfor, at de seneste dages angreb er Taleban-troppers forsøg på at teste modstanden fra den nye ISAF-styrke. Ud over Danmark kommer NATO-soldaterne blandt andet fra Storbritannien, Canada og Holland. I alt er 1700 mennesker blevet dræbt i væbnede sammenstød i Afghanistan i år./ritzau/ 1. sektion side 6