Gal og genial

Eneren Thomas Gravesen regerer på træningsbanen i Portugal

PORTIMAO:Scene 1: Thomas Gravesen skælder højlydt Peter Madsen ud for at sjuske med en træningsøvelse. Scene 2: Alle andre spillere lytter koncentreret til Morten Olsen på banens midte, mens Thomas Gravesen længe snurrer bolden rundt på pegefingeren til ære for en fotograf, ledsaget af ironiske tilråb. Scene 3: Thomas Gravesen råber efter et interview, at han gerne tager 60 dages fængsel for at få ram på den pågældende journalist.... Truslen mentes næppe så alvorligt, som den blev fremført, men de tre situationer illustrerer, hvordan den iltre midtbanespiller gang på gang sætter krøller af alskens slags på EM-truppens træning og presseaktiviteter i en hårfin balance mellem små drengestreger og dyb professionalisme. Sivebæks mand Hver dag er det Thomas Gravesens gennemskærende røst, drilagtige attituder og kontante aktioner, der falder i øjne og ører. Det skyldes på den ene side, at de 22 andre spillere generelt optræder høfligt og temmelig stilfærdigt, men billedet er også udtryk for en kommanderende trang og en totalt uimponeret indstilling, der skinnede igennem allerede i hans debut for Vejle. "John! Få så den bold ned på jorden", brølede den 19-årige grønskolling efter få minutters spil til John Sivebæk, der med 87 landskampe på bagen netop var vendt hjem fra en stor karriere i udlandet. Siden har europamesteren fra 1992 tilgivet "velkomsten" og fungerer i dag som rådgiver for Thomas Gravesen, der med stor sandsynlighed scorer kassen ved at skifte fra Everton senest ved kontraktudløbet i den middelmådige engelske klub om et år. Olsens mand Med sine åbenlyse boldbegavelse og nærkampstyrke lignede Thomas Gravesen hurtigt en storspiller i svøb, men i daværende landstræner Bo Johanssons øjne var han lidt for meget gadedreng og for psykisk ustabil til, at landsholdskarrieren i denne periode for alvor tog fart. Efter EM-slutrunden 2000 trådte Morten Olsen til, og den aktuelle landstræner har både haft modet til at satse på den kompromisløse midtbanetornado og evnet at udnytte hans specielle egenskaber - såvel personligt som spillemæssigt - noget nær optimalt. I kvalifikationen til den nuværende EM-slutrunde var Thomas Gravesens indiskutabelt vigtigste danske spiller i rollerne som omdrejningspunt og indpisker, og kun en dum advarsel nummer to i overtiden ude mod Bosnien skæmmede glansbilledet. Prisen blev høj i form af karantæne i 0-0 åbningen i mandags mod Italien, men under hele opholdet i Portugal er Thomas Gravesen gået forrest på træningsbanen med sin velkendte glødende ildhu, og ingen behøver tvivle på, hvem der straks svinger den danske taktstok, når han i morgen mod Bulgarien endelig slippes løs i EM. abel