Tyskland

Gennembrud for nordjysk indsats mod lammelser

16 år efter ideens fødsel har det nordjyske firma Neurodan taget det afgørende skridt fra forskning til marked, og det giver nyt håb for mennesker med lammelser i foden.

Inden jul får den første patient med en såkaldt dropfod sin lidelse afhjulpet med firmaets elektroniske stimulator, ActiGait, så vedkommende kan gå igen. En krævende EU-godkendelse er i hus, og nu kan salgsarbejdet for alvor begynde. - Produktet har fået en vældig positiv modtagelse, og vi forhandler med et dansk sygehus om at gennemføre den første implantation i december, oplyser salgs- og markedsdirektør Leif Karlsen. I første halvår af 2007 forventer han operationer på flere hospitaler i Tyskland. De vigtigste dele af ActiGait sidder inde i kroppen og aktiverer lammede muskler, så patienter med dropfod kan slippe for stive støtteskinner. Det hele begyndte først i 90’erne som et projekt for forskerne Morten Haugland og Thomas Sinkjær på Aalborg Universitets Center for Sansemotorisk Interaktion (SMI). En virksomhed blev etableret med NOVI som partner, og årene er siden gået med udvikling, produktmodning, godkendelse og kommercialisering. Firmaet blev i 2005 solgt til det tyske firma Otto Bock, der sælger proteser verden over. Produktionen er lagt ud til andre virksomheder i Tyskland og Danmark. - Men vi arbejder på at flytte produktionen af selve implantatet til Aalborg. Det er et nøgleprodukt, som vi gerne vil have tæt på udviklingsafdelingen, siger adm. direktør Jesper Nielsen. Udviklingen af næste produkt er i gang: et udstyr til kontrol af utidig tissetrang, inkontinens. - Teknologien er den samme, så vi vil være klar om fem år, siger Jesper Nielsen. Neurodan har 20 medarvejdere i Aalborg, halvdelen i udviklingsafdelingen. egon.kjoeller@nordjyske.dk