Gensyn med fødebyen gav pote

Niels Hougaard lavede hovedopgave om sit billede af Hirtshals

- Jeg har længe villet fotografere Hirtshals. Men det var ligesom lidt for tæt på. Jeg turde ikke rigtigt. Men nu har jeg været væk fra byen i 10 år, og så skulle det være, siger 31-årige Niels Hougaard, nyuddannet fotojournalist fra Danmarks Journalisthøjskole i Århus. Den afsluttende eksamen bestod i et forsvar af hovedopgaven, og det gik over al forventning. Niels Hougaard scorede topkarakter for et bogprojekt, hvori han i tekst og især i billeder giver sit syn på fødebyen Hirtshals, som han boede i, indtil han som 21-årig endelig slap væk. Udlængsel - Sådan følte jeg det dengang. Jeg måtte ud i verden og opleve noget andet. Mulighederne i Hirtshals er begrænsede. Populært sagt har byen fire flugtveje: Færgen til Norge, Hirtshals-grisen til Hjørring, Hovedvej 55 via Tornby og så den spritnye motorvej, der vist rækker helt til Sicilien, fortæller Niels Hougaard. Han var i praktik i halvandet år på Politiken. Tog et ekstra halvt år i det store bladhus på Rådhuspladsen, fordi han fik mulighed for at deltage i en rejse op til WM i fodbold i 2002. En rejse der forud for WM bragte reporterholdet rundt i en stor del af de lande, der havde kvalæificeret sig til slutrunden i fjernøsten. - I løbet af praktiktiden blev jeg meget lun på at fotografere og fortælle om min hjemby, men det er ikke sådan lige at rive tre -- seks uger ud af kalenderen for en praktikant i et stort bladhus, så jeg gemte det til min hovedopgave, fortæller han. Orkanens øje Allerede på mandag starter Niels Hougaard så i sit første job som uddannet fotojournalist - endda i det samme hus, som han var i under praktiktiden, men nu rykker han på en anden etage, idet det er Ekstra Bladet han skal arbejde for. - Jeg er fascineret af livet på en stor redaktion. Når jeg tænker på hvilke energier, der bliver sluppet løs på Politikens redaktion, når der sker noget voldsomt som f.eks. 11. september. Det var kaotisk og meget forvirrende, nærmest som at være i orkanens øje. Men åbenbart ved folk, hvad de gør, for der kommer aviser på gaden til tiden trods det tilsyneladende kaos. Meget imponerende, siger Niels Hougaard. Halvhjertet kommis Han gik i sin tid på Ulvkærskolen, kom i lære som butiksassistent hos en lokal købmand. Men kommis eller "posekigger", som sådan én hedder i visse kredse i Hirtshals, var alligevel ikke sagen. Niels ville ud i verden. Rejste rundt i Mellemamerika og Sydøstasien, efter at have sparet op ved at arbejde på havnen i Hirtshals. Vel hjemme igen, flyttede han til København. Gik på fotokunst-skoler i 18 måneder og blev siden tilknyttet "Socialistisk Weekend" som pressefotograf, inden han blev optaget på Danmarks Journalisthøjskoles fotojournalistlinie. På godt og ondt "57 grader35,6' N - 09 grader 57,9' E Hirtshals" hedder Niels Hougaards hovedopgave. Den består af en række små tekstglimt, skrevet i et letlæseligt og livfuldt sprog. Et afsnit hedder Klondyke, der bl.a. beskriver byens tilblivelse, der er afsnit om rockerbesøg, om havnearbejde, om snemanden, discotek Isabell og om Gustavs container. De ialt otte sider tekst bliver så suplleret med foreløbig 57 helsides farvefotos med motiver fra byen og dens forskellige miljøer på godt og ondt. - Jeg mener selv, at jeg har set på Hirtshals med kærlige, men også kritiske øjne. Jeg kommer her jo stadig. Min familie bor her og jeg er faktisk glad for Hirtshals, siger han. Han slår en tyk streg under, at bogen giver hans personlige indtryk af Hirtshals. - Det sværeste har været at fotografere min fødeby, uden at det bliver postkort, siger han. Men med nærmest socialrealistiske stemningsbilleder fra Isabell, Gustavs container, 1. maj festlighederne, måger og jollefiskeren på job, er det lykkedes. Plasticfiskerne med krumme snadder i skægprydede ansigter er der- men som et billede af et glansbillede. Den billøse motorvej er med, og noget af det ældste Hirtshals, nemlig Vestbyen er fotograferet fra toppen af Hirtshals fyr, så den nærmest minder om noget færøsk. - Det gode ved det er, at jeg nu kan fortsætte med at tage billeder og udbygge bogen. Jeg kan nærmest arbejde videre det uendelige, siger Niels Hougaard.