EMNER

Georgierne er gået til valgurnerne

Den siddende præsident Saakasjvili er favorit trods dalende popularitet

TBLISI:Georgien gik lørdag til det præsidentvalg, som præsident Mikhail Saakasjvili udskrev i utide for at prøve at tage luften ud af massedemonstrationer og manglende tillid til hans person. De 3,3 millioner vælgere havde syv kandidater at vælge imellem, men den provestlige Saakasjvili regnes trods de problemer, han havde i efteråret, for favorit. Og de første valgprognoser viste, at den reformvenlige Saakasjvili har fået 52,5 procent af stemmerne, og holder prognosen, så har han fået stemmer nok til at undgå en anden valgrunde. Valghandlingen fandt sted under kraftig snevejr i den lille, men strategisk vigtige tidligere sovjetrepublik, der mod nord grænser op til Rusland. Valget, der er blevet udskrevet et år før tiden som respons på de massedemonstrationer i november, der blev slået ned af politiet, er Saakasjvilis hårdeste politiske prøve, siden han kom til magten ved den fredelige Rosenrevolution i 2003. Den 40-årige præsident er blevet kritiseret internationalt for fremfærden mod demonstranterne, der beskyldte hans styre for bl.a. korruption og topstyring. Meningsmålinger viste, at Saakasjvili er den kandidat med størst opbakning hos vælgerne, men ikke nødvendigvis nok til at undgå en ny valgrunde, der i givet fald skal finde sted om to uger. Oppositionskandidater har truet med, at de ikke vil acceptere en Saakasjvili-sejr, hvilket har rejst bekymring om nye massedemonstrationer og fornyet ustabilitet i landet. Efter en valgkampagne - skæmmet af beskyldninger om, at regeringen har tilsidesat valgreglerne, og at oppositionen har arbejdet med kupplaner - appellerede Saakasjvili lørdag om forsoning. - Det er en chance for os til at vise hele verden, at Georgien er et levende demokrati, sagde han efter at have afgivet sin stemme i hovedstaden Tblisi. Men hans hovedudfordrer, Levan Gasjesjiladse, talte for oppositionen, da han sagde, at der under valget ¿finder overtrædelser sted¿. Valgstederne lukkede klokken 17 dansk tid. Det endelig valgresultat ventes offentliggjort i dag. Ligeledes ventes Organisationen for Sikkerhed og Samarbejde i Europa (OSCE) i dag at offentliggøre dens vurdering af valghandlingens forløb. Denne rapport kan blive afgørende for, om oppositionen igen vil gå på barrikaderne. /ritzau/Reuters

Forsiden