EMNER

Gerhard Schröder går af som partiformand

Kanslerens reformproces har sendt SPD på rutschetur i meningsmålingerne

BERLIN:Tysklands forbundskansler, Gerhard Schröder, meddelte fredag, at han træder tilbage som formand for det socialdemokratiske parti SPD. Formandsposten bliver overtaget af partiets gruppeformand i Forbundsdagen, Franz Müntefering, sagde Schröder på en hasteindkaldt pressekonference i Berlin. - Tyskland befinder sig i en af de vigtigste reformprocesser i efterkrigshistorien. Jeg er overbevist om, at det er af allerstørste betydning at fortsætte denne reformproces, sagde kansleren med Müntefering ved sin side. Schröder erkendte på pressekonferencen, at der har været problemer med at formidle reformerne, men at vejen frem nu vil være en arbejdsdeling mellem ham og Müntefering. Ifølge Schröder vil der blive indkaldt til en ekstraordinær partikongres i slutningen af marts, hvor Müntefering skal vælges til ny partiformand. Så sent som torsdag afviste Schröder krav fra flere regionale socialdemokratiske ledere, der havde opfordret ham til at gennemføre en regeringsrokade i lyset af den vedvarende kritik mod kanslerens omstridte reformer. Schröders socialdemokrater er styrtdykket til hidtil usete 24 procent i meningsmålingerne og har samtidig oplevet en massiv medlemsflugt. Forbundskansleren har været formand for partiet siden 1999, men aldrig været det socialdemokratiske baglands yndling. Til gengæld beviste Müntefering blandt andet på SPD's kongres i november i fjor, at han formår at samle socialdemokraterne bag sig. /ritzau/