Bortførelser

Gidselkrise i Irak sætter fokus på sikkerheden op til valg

De seneste gidseltagninger i Irak har sat fokus på den dårlige sikkerhed i landet og skabt debat om, hvorvidt valget som planlagt kan gennemføres i januar

BAGDAD:Der er kommet fornyet fokus på sikkerheden i Irak, efter militante islamister har formået at bortføre udlændinge fra deres bevogtede kontorer i landets hovedstad, Bagdad. Det får nu flere højtstående embedsmænd til at stille spørgsmålstegn ved, om der kan afholdes valg i de områder af landet, hvor oprørerne står stærkest. Tv-billeder af det britiske gidsel Kenneth Bigley og hans pårørende der beder om nåde, har øget presset på den britiske premierminister Tony Blair. Der er under et år til næste valg i Storbritannien, og gidselkrisen har ikke gjort den kommende valgkamp lettere for Blair, der i forvejen er upopulær i den britiske befolkning på grund af beslutningen om at gå i krig i Irak. De grufulde halshugninger af to amerikanske gidsler, der blev bortført sammen med Kenneth Bigley, er en advarsel til de udlændinge, der stadig opholder sig i Irak. Men den irakiske premierminister Iyad Allawi fastholdt fredag, at der trods den stigende vold skal afholdes valg i landet som planlagt i januar. Tidligere blev udlændinge bortført på Iraks farefulde landeveje, men de seneste gidseltagninger har fundet sted ved omhyggeligt planlagte operationer, hvor ofrene bortføres fra deres hjem eller kontorer. Det er steder hvor udlændinge hidtil har følt sig sikre, omgivet af høje mure og bevæbnede sikkerhedsvagter. Sent torsdag lykkedes det alligevel bevæbnede personer at bortføre to egyptere fra deres kontor i Bagdad. Det er tredje gang i løbet af en måned, at militante oprørere gennemfører en sådan aktion. Iyad Allawi opfordrede fredag under FN's Generalforsamling i New York verdens ledere til at se bort fra deres uenigheder om krigen i Irak og hjælpe hans land. Volden i Irak vil ikke forhindre, at valget gennemføres i januar, sagde han. - Vi er forpligtet til at overholde denne tidsplan på trods af vanskeligheder og den svære situation, og vi kan overholde den med jeres hjælp, sagde Allawi. USA's ledere kom imidlertid med forskellige udmeldinger om, hvorvidt planen vil være gennemførlig. Forsvarsminister Donald Rumsfeld konkluderede torsdag, at der muligvis ikke kan afholdes valg i de dele af Irak, hvor oprørsgrupperne står stærkest. - Hvis der er et område, som ekstremisterne samler sig om omkring valget, og det ikke er muligt at gennemføre valg i det område på det tidspunkt, må det være sådan, sagde han. Det stod i modsætning til udtalelser fra viceudenrigsminister Richard Armitage, der sagde at valget skal være "åbent for alle borgere". - Vi må bestræbe os på at komme ind i de uroplagede områder. Jeg tror, at vi kan afholde valg i alle dele af landet, sagde han til en komité i Repræsentanternes Hus. Det amerikanske militær har erklæret, at det inden årets udgang vil have kontrol over alle områder af Irak, hvor oprørsgrupperne i dag står stærkest. Amerikanske styrker omringede fredag byen Ramadi vest for Bagdad og opfordrede alle indbyggere til at forlade byen, så soldaterne kunne tvinge oprørerne ud. En politiofficer sagde, at mindst 10 irakere var blevet såret i byen, der ligger i et sunnimuslimsk område i det centrale Irak. I den nærliggende by Falluja bombede amerikanske fly mål i byen, sagde indbyggere til det britiske nyhedsbureau Reuters. Amerikanske styrker har gentagne gange angrebet Falluja fra luften, som regel i et forsøg på at få ram på den eftersøgte Abu Musab al-Zarqawis tilhængere, som USA mener gemmer sig i byen. Zarqawi mistænkes af amerikanerne for at stå bag en stor del af den seneste tids bortførelser og henrettelser af udenlandske gidsler. /ritzau/Reuters