"Glemt" Skagensmaler frem i lyset

Stor retrospektiv udstilling med værker af Otto Neumann

SKAGEN:Næsten alle med bare en smule interesse for kunst, kender navne som P.S. Krøyer, Michael Ancher og mange af de andre Skagensmalere fra denne periode, mens en stor del af de malere, der fulgte i tiden efter, har levet noget i skyggen af de kendte. En af disse malere er Otto Neumann. Han levede fra 1888 til 1944 og kommer nu for alvor frem i lyset takket være en stor og flot retrospektiv sommerudstilling på rådhuset i Skagen. Udstillingen, der blev åbnet tirsdag aften, byder på cirka en snes oliemalerier, overvejende landskabsbilleder og cirka 50 portrætter, selvportrætter og bestillingsportrætter, og her kan man så også finde de kendte navne fra dengang. En lille tegning viser for eksempel Otto Neumann, der tegner Michael Ancher, der maler Degn Brøndum med Ulrik Plesner som skyggebaggrundsfigur. Og udstillingen viser også portrætter af de samme fire personer. - Under 1. Verdenskrig knyttede Neumann sig til Skagen, hvor han i begyndelsen boede på Brøndums Hotel, og snart blev regnet som medlem af kunstnerkolonien. Han passede godt ind i ensemblet, og der blev sagt om ham, at han håndterede glasset lige så rutineret som rødkridtet, fortæller udstillingens kurator, kunsthistoriker Elisabeth Fabritius. Neumann byggede i 1919 et hus med atelier yderst i Østerby, tæt ved Det Hvide Fyr, et hus der gik på tvangsauktion tre år senere og i de følgende år rejste han meget rundt i Verden, men stadig sådan, at han tilbragte en stor del af sommeren i Skagen. Han tilknytning til Skagen blev endnu stærkere, da han i 1928 købte og indrette hus på Oddevej. En udbygning med kombineret butik og atelier, så kunderne kunne komme ind fra gaden, gjorde Neumanns hus til en kendt attraktion. Royale portrætter Også de kongelige, der tilbragte meget tid på Klitgården om sommeren, lod sig friste til at bestille portrætter hos Otto Neumann. På udstillingen i Skagen kan man således se portrætter af Kong Christian X, Dronning Alexandrine, kronprins Frederik og prins Knud. - Portrættet af kronprins Frederik, den senere Kong Frederik IX, blev lavet i 1930, og dronningen blev så begejstret, at hun også bestilte et portræt. Året efter kom kongen på uanmeldt besøg hos Neumann, for øvrigt så tidligt på dagen, at maleren endnu ikke var stået op. Neumann ville først ikke tro på meldingen om, at kongen var på besøg, men det endte alligevel med et flot portræt af Kong Christian X, efter en uges hårdt arbejde, fortæller Elisabeth Fabritius. Siden tidligt forår har hun været i gang med at samle materiale til sommerudstillingen. - Vi har talt om det i flere år. Selv om han ikke er så kendt, hænger hans tegnede portrætter rundt omkring i mange hjem i Danmark og Sverige, og portrætterne er altid let genkendelige på stregen og det rødkridt, han med forkærlighed anvendte, fastslår Elisabeth Fabritius. Kuffert fyldt med kunst Ud fra et meget stort materiale har hun fortrinsvis valgt motiver med tilknytning til Skagen, og her har hun fået god hjælp af Otto Neumanns søn, skuespilleren og instruktøren Mads-Peter Neumann, der har bevaret den nære tilknytning til Skagen. Indholdet af en stor kuffert stående på loftet i huset på Oddevej har i høj grad bidraget til udstillingen. - I forbindelse med udstillingen, er der kommet mange ting frem, som jeg aldrig tidligere har set eller hørt om. Jeg var kun fem år, da min far døde, så det er meget begrænset, hvad jeg kan huske om ham, men kufferten har altid stået oppe på loftet med portrætter og sammenrullede lærreder, og mange af disse ting ser jeg nu i et helt andet lys, forklarer Mads-Peter Neumann. Ud over de mange malerier og portrætter byder udstillingen også på montre med nogle glimrende karikaturtegninger med socialsatiriske emner, der minder meget om Storm P.s tegninger fra denne tid. Udstillingen kan nydes i rådhusets åbningstid frem til 15. august.