Global advokat i Hjørring

Finn Martensen driver sin amerikanske advokatvirksomhed fra fødebyen

Amerikanske erfaringer kommer nærmere klienterne i dansk erhvervsliv. Efter en årrække med eget advokatfirma i USA er Finn Martensen vendt tilbage til Hjørring. Foto: Kurt Bering

Amerikanske erfaringer kommer nærmere klienterne i dansk erhvervsliv. Efter en årrække med eget advokatfirma i USA er Finn Martensen vendt tilbage til Hjørring. Foto: Kurt Bering

HJØRRING:Oprindelig uddannet landmåler ved Finn Martensen noget om verdens udstrækning. Nu oplever han den blive hastigt mindre. I samme tempo vokser Nordjyllands forbindelser til verden. Internationaliseringen er fundamentet for den nordjyske advokats bemærkelsesværdige karriereforløb. Finn Martensen driver advokatfirma i Californien, men nu gør han det fra Brinck Seidelins Gade i Hjørring. Det er blevet lige så centralt i Danmark som hvorsomhelst ellers, for klienterne - erhvervsvirksomheder med forretninger i USA - bor landet over, og kommunikationen er blevet grænseløs. Efter 17 år i USA er han og ægtefællen Anne Grethe vendt tilbage til fødebyen og et helt andet erhvervsliv end det, de forlod. Han var en pionér på sit felt, da han i 1991 lukkede kontoret i Hjørring og drog til Californien. Globaliseringen var ikke et ord i nordjysk sprog dengang. Det er det blevet. AAU's værdi I begyndelsen af 1990-erne var langt de fleste virksomheder, som havde brug for international advokatbistand, koncentreret i Københavnsområdet. Nu kommer de fra hele landet. - I Nordjylland er det fremfor alt et vidnesbyrd om Aalborg Universitets værdi, erklærer Finn Martensen. - Vi ser det også i USA, at de store universiteter er motorer i udviklingen af de omgivende samfund. Silicon Valley var aldrig blevet centrum for verdens it-udvikling uden Stanford Universitet. AUC (ja-ja, AAU, han ved det godt, men det gamle navn lå altså bedre på tungen) har haft enorm betydning for Nordjylland, og derfor er det fint for os at have vores forretning her, siger han. I fagligt miljø Han har fået kontor hos advokatfirmaet Birte Dyrberg, et kontorfællesskab, som begge venter meget af. Straks efter hjemkomsten indrettede han Finn Martensens kontor i hjemmet i Tornby, men savnede et fagligt miljø, så han blev glad, da Birte Dyrberg ringede for at drøfte samarbejde. - Det kunne ikke være bedre. Birte Dyrberg stærke nordjysk profil som erhvervsadvokat matcher perfekt det, jeg laver, erhvervs-jura med international vinkel. De to advokater kendte til hinanden, allerede inden Finn Martensen rejste i 1991, men havde aldrig mødt hinanden. - Men jeg har altid beundret Finn Martensen på aftand, og jeg føler, vi har noget afgørende til fælles: erfaring fra erhvervslivet, siger Birte Dyrberg. Hun var juridisk chef i Nykredit i otte år, Finn Martensen var advokat for BRF Kredits direktion. - For at være en god advokat for en erhvervsvirksomhed skal man være en god jurist, men det er ikke nok. Man skal også være en et klogt menneske og have tæft for at drive virksomhed. Her har vi samme anskuelse, oplever Birte Dyrberg. Gammel kærlighed til USA og en optagethed af det internationale var afgørende, da Finn Martensen besluttede at sælge sin advokatforretning i Hjørring, bryde op og begynde forfra i det fremmede. USA et oplagt valg - USA var et oplagt valg, hvis jeg ville arbejde internationalt. Det var Danmarks tredjestørste eksportmarked men der var på det tidspunkt ingen danske advokatfirmaer i landet, der kunne betjene danske kunder. Det krævede mindst én person med begge landes uddannelse, for at kunne forklare klienten, hvad det er for et samfund, man befinder sig i. Det gælder lovgivningen, men også kulturen og helt ned i de sproglige faldgruber. Eksempel: en director i et amerikansk selskab er ikke en direktør, men et medlem af bestyrelsen. Direktøren hedder president. Finn Martensen blev ansat som fuldmægtig - junior associate - på et stort advokatkontor i Sacramento. - Man studsede lidt: en juniormedarbejder på over 40 år. Men det var mit valg, jeg skulle ikke have så meget i løn og kunne bedre bruge tid på at lære noget, forklarer han. Så meget lærte han, at han efter tre år kunne åbne eget kontor. Californien - Hjørring Firmaet, Martensen - Wright LLP, har i dag 12 medarbejdere og har kontorer i Sacramento og San Fransisco - og altså nu også Hjørring. Firmaet rådgiver danske virksomheder som planlægger at etablere sig i USA eller allerede er til stede med al den jura, der er forbundet hermed, fra selskabs-etablering, køb og salg af fast ejendom til internationale kontrakter, skatterådgivning og produktansvar. Et stadigt mere krævende speciale er bistand ved ansøgning om visum og permanent opholdstilladelse. Anne Grethe Martensen tog en amerikansk MBA-grad og gik ind i firmaet som sagsbehandler på visumsagerne. Hundredvis af ansøgninger har givet erfaring. Staben er i sig selv international. Der er både danske og amerikanske advokater, en af dem oprindeligt kirgiser med uddannelse fra universitetet i Kirgizstan. Den amerikanske partner, Edward J. Wright, er dansk gift med Dorthe Mikkelsen Wright, der har arbejdet på de danske ambassader i både Sydkorea, Sydafrika og ved FN-repræsentationen i New York og i flere danske ministerier - og i øvrigt også er fra Hjørring. Advokatkontoret har omkring 400 danske firmaer som kunder - en halv snes store som pengeinstitutter, medicinal- og teknologifirmaer, men hovedparten er de mellemstore virksomheder. Det er i almindelighed ret afgørende for succes, at man har en størrelse, så man har råd til etableringsfasen. Man skal have staying power, som amerikanerne siger, til at nå frem til overkuddet, der som regel først nås i tredje regnskabsår. Gendriver en myte Men én myte vil Finn Martnsen gerne gendrive. - USA er ikke noget farligt marked. Alle kender historierne om de kæmpestore erstatninger, men kendsgerningen er, at den gennemsnitlige erstatning i sager om produktansvar er 5000 dollars. - Man skal have orden i sine produkter og forsikringer og opføre sig ordentligt. De store straf-erstatninger bliver idømt, hvis man opfører sig vedvarende ansvarsløst, og sådan skal det være, fastslår han. I alle årene i USA er én af hans klienter blevet dømt i en produktansvars-sag - et barn faldt ned fra et legeredskab. Menneske-kontakten Finn Martensen indledte samtalen med at tale engageret om revolutionen i kommunikationsteknologien. - Det er dybt fascinerede og en helt bærende forudsætning for globaliseringen - sammen med de rekordlave fragtrater. Men den direkte kontakt menneske til menneske er stadig vigtig. Og beslutningstagerne i de danske firmaer, der arbejder i USA, bor altså stadig i Danmark. Derfor besluttede han og Anne Grethe for et par siden at vende tilbage og etablere en platform, så de kommer tættere på klienterne - og - hvad der ikke skal overses, kommer til at arbejde i samme tidszone.