Godhed og dilemmaer

”Middagen" # # # # # ¤

Herman Kochs roman, "Middagen", er enten en ligegyldig bog - eller en skelsættende. Lyder det underligt? Bogen handler om en familiemiddag mellem fire mennesker. I middagens løb kommer den underliggende historie frem: modsætninger, dilemmaer måske endda en forbrydelse. Man kan le mange gange i løbet af bogen. Den skildrer en dagligdag og situationer, vi alle kan komme i - og kommer i. Der er vid og Koch spidder brutalt overfladiskhed, smartness og "tagen sig ud" i vore handlinger. Helt fortryllende er beskrivelsen af en fancy restaurant: Tjeneren, der hele tiden skal fortælle om de udspekulerede retter - og dermed afbryder enhver samtale. De næsten tomme tallerkener, hvor to salatblade og et mikroskopisk stykke kød udgør den fashionable ret til en uhyre pris. (måske med en streg balsamico på kanten). Midt i det hele dukker så et krimiplot op. Politikeroverflade og brilledesign får også en tur - ligesom alle de lette holdninger: "Jeg er imod at slå dyr ihjel, men spiser med glæde en oksesteg" - kender vi dem ikke selv? Hvor Herman Koch dog rammer plet i sin beskrivelse. Man kan vælge at læse bogen for alle disse morsomme og velskrevne episoder. Så vil man underholde sig, men bogen vil ikke sætte større spor. Men man kan også vælge at læse bogen som en konfrontation fuld af dilemmaer, vi alle kan møde. Hvad gør vi, hvis én, vi elsker, kommer i uføre? Skal vi beskytte vedkommende, koste hvad det koste vil? Hvis vi betragter offeret for en forbrydelse som "et ligegyldigt menneske" - er det så OK, at forbryderen slipper? Hvis vi stiller os frem i den anledning, gør vi det så for at redde os selv - eller fordi vi mener, det er rigtigt? Hvorfor kommer unge mennesker ud i vold og ulykke? Er det netop på grund af den overfladiskhed, som en "god" familie som den skildrede dybtliggende er præget af? Er vi i virkeligheden præget af en racistisk tankegang, når vi i al vor godhed diskriminerer positivt, hvis vi møder et menneske med en mørk hud? Jo, der er nok at tage fat på. Overvejer vi på den baggrund at bruge bogen til at vurdere vort eget liv - så kan den få store følger. Hvis vi altså tør tage konsekvenserne. Så er det både en klog og vigtig bog. Jeg vælger den sidste indfaldsvinkel. Derfor får den fem stjerner. Det er en fantastisk morsom "ruske op bog", der nok er mere brug for end vi vil være ved. Jeg håber, man vil oversætte flere af Herman Koch"s bøger. Det vil være en fornøjelse. Peter Duetoft kultur@nordjyske.dk Herman Koch: "Middagen" 300 sider, 299 kroner Forlaget Mrs. Robinson