Redningsvæsen

Grækere på flugt fra skovbrande

Brandmænd kæmper mod flammerne nær den græske hovedstad, hvor en voldsom skovbrand truer byens nordlige forstæder

ATHEN:De græske myndigheder tog i går ingen chancer, da en voldsom skovbrand nåede frem til flere boligområder i en forstad til hovedstaden Athen. I tusindvis af grækere blev bedt om at forlade deres hjem, heriblandt samtlige 10.000 indbyggere i landsbyen Agios Stefanos, der ligger 23 kilometer nord for Athen. Næsten 600 brandmænd kæmpede det meste af weekenden for at begrænse flammerne, som på grund af kraftig vind havde optimale betingelser. Den græske premierminister, Kostas Karamanlis, og en række politikere fra oppositionen var lørdag ude i området for at tilbyde deres støtte. - Det er en meget vanskelig kamp. Den første prioritet er at redde folks liv og ejendom, sagde den græske regeringschef. Lokale borgmestre appellerer indtrængende over radio- og tv-stationer til brandfolk om at hindre branden i at nå beboede områder. - Situationen er uholdbar. Det er ude af kontrol. Vi må evakuere, hvis der ikke sættes fly ind, siger Spyros Dardamanis, som er borgmester i forstaden Dionysos. En af beboerne i forstaden, den 53-årige Theofania Kassimati, valgte søndag at forlade sit hus. - Vores hus blev skånet i går (lørdag), men i dag (søndag) er ilden tilbage, forklarede hun. - Folk gik rundt med højttalere og opfordrede os til at tage af sted, så vi pakkede et par ting og vores lille hund og tog af sted, lød det fra den græske kvinde. Grækenland har bedt Frankrig, Italien og Cypern om hjælp til at få kontrol over flammerne. - To brandslukningsfly fra Italien og Frankrig kommer i dag (søndag), sagde en talskvinde for det græske brandvæsen. Den voldsomme skovbrand har ødelagt private hjem og store naturområder, og de græske myndigheder har erklæret undtagelsestilstand i landsbyen Grammatiko, der ligger omkring 40 kilometer nordøst for Athen. Skovbrandene, der kan ses fra centrum af Athen, er de værste siden 2007, hvor 65 mennesker omkom i et ildinferno, der varede i 10 dage. Foreløbig er der ikke rapporteret om tilskadekomne i forbindelse med weekendens brande. /ritzau/AFP