Grækkenland takker af som EU-formand

BRUXELLES:- Svalen er det første tegn på forår, erklærede Grækenlands udenrigsminister, George Papandreou, da han i december i fjor præsenterede logoet for det græske EU-formandskab - en hvid svale på blå baggrund. Men europæerne måtte vente længe på svalen og foråret under det seneste halve års græske formandskab, der tirsdag viger pladsen for Italien. For selv om Papandreou lovede, at hans regering ville sætte de "fælles værdier" i højsædet, gik der kun få uger, før Den Europæiske Union var splittet som sjældent før. USA's insisteren på et militært felttog mod Iraks nu afsatte diktator, Saddam Hussein, indhyllede på kort tid EU-samarbejdet i iskolde rimtåger. Mens Tyskland og Frankrig talte Washington midt imod, støttede Storbritannien, Spanien, Italien - og også den danske regering - krigen i Irak. EU var lammet, og George Papandreou og Grækenlands premierminister, Costas Simitis, var magtesløse tilskuere, mens lederne af Europas tidligere stormagter sendte verbale bredsider mod hinanden. Alligevel var Irakkrisen ud fra en mere kynisk betragtning måske ikke det værste, der kunne ske for Papandreou og Simitis. På forhånd var forventningerne lave til duoens formåen som EU-formænd, og de fik ikke meget forærende af EU-systemet i form af vigtige sager, som lå klar til beslutning. Med den internationale diplomatiske strid om Irak fik grækerne pludselig, hvad de manglede af konkret politisk indhold i deres formandskab. Og ingen kan bebrejde Papandreou, at hans opfordring om, at EU bør satse på de fælles værdier, faldt som sædekorn på stengrund under opgøret om Irak. Trods de vanskelige vilkår løste grækerne tilmed stort set de pligtopgaver, EU på forhånd havde stillet dem. De fik vedtaget EU's skattepakke om beskatning af renteindtægter fra skjulte formuer - en sag, som finansminister Thor Pedersen (V) måtte opgive under det danske EU-formandskab. Grækerne fik også skabt enighed om ny lovgivning på indvandringsområdet, blandt andet regler om familiesammenføring og langtidsophold i EU for borgere fra tredjelande. Det lykkedes ganske vist ikke at få en aftale om asylsøgeres ret til at søge arbejde og social bistand i EU, men til gengæld sluttede det græske EU-formandskab af med at få vedtaget en politisk vanskelig minireform af EU's omstridte landbrugspolitik. I EU-systemet og blandt diplomater, som er levende optaget af skiftende formandskabers bedrifter, vil netop det græske formandskab dog nok først og fremmest blive husket for Irakkrisen, som grækerne ikke kunne tage højde for. Desuden vil nogle nok også være længe om at glemme en noget fortumlet afvikling af de EU-møder, som foregik i Grækenland. Mødesteder og -programmer blev ofte ændret i sidste øjeblik, så ministre, embedsmænd og presse måtte revidere deres rejseplaner. De praktiske genvordigheder nåede deres højdepunkt ved det afsluttende topmøde på et afsidesliggende badehotel uden for havnebyen Saloniki i forrige uge. Et pludseligt skybrud fik det græske formandskabs spektakulære planer om at flyve ministrene til hotellet i militærhelikopter til at bryde sammen, og journalister og sikkerhedsfolk måtte indkvarteres op til hundrede kilometer fra mødestedet på grund af hotelmangel. /ritzau/