Gribehandsken fanger oplevelser i rigt mål

AaB-keeper undersøger sit nye hjemland i fritiden

Brian Greer bliver ikke klar til søndagens anden DM-semifinalekamp mod SønderjyskE. Arkivfoto

Brian Greer bliver ikke klar til søndagens anden DM-semifinalekamp mod SønderjyskE. Arkivfoto

AALBORG:Hans arbejde er at gribe pucken, men så snart han får det store udstyr af, griber Brian Greer chancen og smutter ud for at opleve mere af Danmark end bare skøjtehaller. - Jeg er meget interesseret i historie, og da jeg boede i Sønderjylland, tog jeg også tit til Tyskland. Når jeg nu er her, kan jeg jo lige så godt få nogle oplevelser, siger den AaB’s canadiske målmand. Den 32-årige canadier er i gang med sin 10. sæson i Europa, og i modsætning til mange af hans ishockeyspillende landsmænd i ligaen, er han så vild med vores verdensdel, at han praktisk talt har slået sig ned her hele året. - Jeg tager hjem til Canada i en måneds tid, men så skal jeg også tilbage. Jeg er meget fascineret af, at man kan nå så mange lande og storbyer indenfor to timers flyvning, og jeg elsker at rejse og opleve ting, siger Brian Greer. Nej til Nordamerika Tilknytningen er selvfølgelig heller ikke blevet mindre af, at han i Sønderjylland fandt sin danske kæreste Joan, som han bor sammen med. Ishockeymæssigt har Brian Greer aldrig været i tvivl om, at europæisk hockey lå bedre til ham end den nordamerikanske variant, hvor det groft sagt handler om at tonse pucken ind i feltet og så vælte frem og prøve at presse den i mål. - Jeg er jo en relativt lille målmand, så det er ikke noget for mig at stå på mål der. Spillet er simpelthen for fysisk. I Europa og i den skandinaviske stil, som man spiller her handler det meget mere om teknik, siger han. Mange rejsedage En anden grund er de mange rejsedage i de nordamerikanske ligaer, hvor 80 kampe på fem-seks måneder ikke kun slider på fysikken. Psykisk kan det også være en belastning at være væk hjemmefra i uger ad gangen for at spille kampe. - Jeg nød det overhovedet ikke. - Hvis man skal spille ishockey og spille godt, så skal det være sjovt, man skal have følelserne med, og det havde jeg ikke. - Derfor ville jeg til Europa, siger Brian Greer. I første omgang blev det til seks sæsoner i engelsk hockey, hvor han spillede for Bracknell Bees - en klub hjemmehørende 25-30 km fra London, så han også her kunne få én på opleveren i fritiden. Og selvom Brian Greer nød at spille i Bracknell, mener han i dag at seks år var for lang tid i klubben. - Jeg tror på at man har godt af forandring og set i bakspejlet skulle jeg nok have forladt klubben et par år før. - Enten for at spille i en anden engelsk klub eller i et andet land, funderer han. Med i guldtriumfen Til sidst kom han altså i Sønderjylland som plankeværk og én af de vigtigste årsager til at SønderjyskE overraskede alt og alle og tog guld i sidste sæson. Og heldigvis for AaB var tiden så kommet til endnu et klubskifte ovenpå guldet. Brian Greer har ikke lyst til at sammenligne de to hold, men han mener som de fleste andre, at AaB har et rigtigt godt hold til denne sæson. - Og det er en god gruppe fyre, som har det godt indbyrdes, siger han. Læremester Efter så mange år i Europa ønsker den canadiske sprællemand ikke at sammenligne dansk ishockey med nordamerikansk, men niveauet i isligaen går den rigtige vej. - Nu er det min fjerde sæson og jeg har set det gå fremad hvert år, siger Brian Greer. Selv håber han kunne bidrage med noget inspiration til klubbens unge målmænd, så de kan komme op på et højere niveau. - Noget af det der har betydet mest for min karriere var da jeg som helt ung fik en 36-årig “læremester”. Det var ikke fordi han trænede mig, men bare det at iagttage, hvordan han gjorde hjalp mig meget, siger Brian Greer. Om det lykkes kan kun tiden vise. Men én ting står klart allerede nu: selvom det var Greer, der kostede AaB guldet i sidste sæson, så har publikum i skøjtehallen allerede tilgivet og taget både Greer, Casey og Matejic til deres hjerter, og hvis trioen bliver dansk mester igen i år vil de blive betragtet som rene helte.