Grønkjær til Atletico Madrid

MADRID: Den danske landsholdsspiller og tidligere AaB'er Jesper Grønkjær skifter fra engelske Birmingham til den spanske storklub Atlético de Madrid. Det bekræftede både Birmingham og Atlético Madrid torsdag med meddelelsen om, at de to klubber var blevet enige om en overgangssum. De spanske sportsaviser Marca og AS kunne tidligere torsdag melde, at to ugers forhandlinger mellem Grønkjærs engelske klub Birmingham og Madrid-klubben blev afsluttet på et møde onsdag aften på hotel Ritz i Madrid, hvor Grønkjærs agent Vincenzo Morabito også deltog. Ifølge den spanske presse er klubberne blevet enige om en overgangssum på omkring 15 millioner kroner for den danske fløjspiller. Aftalen mellem parterne vil ifølge Atletico Madrids meldinger til Ritzau blive underskrevet senere torsdag. Den administrerende direktør i Atlético Madrid, Miguel Ángel Gil Marín, siger til Marca, at han forventer, at Jesper Grønkjær kommer til Madrid torsdag eftermiddag eller fredag for at gennemgå det obligatoriske lægetjek og underskrive kontrakten, der er på to et halvt år. Landsholdsspilleren skal begynde at træne med sine nye holdkammerater så hurtigt som muligt og ventes at få debut på sin nye hjemmebane Vicente Calderón mod lokalrivalerne Real Madrid den 9. januar. Jesper Grønkjær nåede aldrig at falde til i Birmingham, hvor han kun nåede at være i seks måneder efter skiftet fra Chelsea i sommer, hvor manager Steve Bruce betalte 16 millioner kroner for den 27-årige dansker. Jesper Grønkjær fik i sin tid en skrækkelig debut på landsholdet, da han mod Italien i Parken i 1999 kostede et mål efter en tilbagelægning over en halv bane første gang, han rørte bolden. Siden har Grønkjær rejst sig, og han har udviklet sig til at være en af landsholdets stjernenavne. Fra AaB skiftede Grønkjær til Ajax og derefter videre til Chelsea, hvor Grønkjær under russeren Roman Abramovitjs herredømme og indflydelse opnåede rigeligt med spilletid. Grønkjær er med sit antrit, sine ryk og sine driblinger til fare for enhver forsvarer i international topfodbold. På landsholdet er han en af Morten Olsens foretrukne spillere i 4-3-3-systemet, som han kender fra Ajax. Jesper Grønkjær overvejede før EM, om karrieren skulle fortsætte i Chelseas milliardtrup, eller han skulle prøve en ny klub. Det sidste blev løsningen, og efter EM-slutrunden i Portugal besluttede danskeren at fortsætte karrieren i Birmingham i Premier League trods tilbud fra flere spanske klubber. Efter en halvsæson i Birmingham, hvor Grønkjær aldrig faldt rigtig til, skifter han til Atletico Madrid i den bedste spanske liga/ritzau/