Gruppe A Grækenland

Blå trøjer, blå shorts, blå sokker. EM-deltagelse: 2 (1980, 2004). Bedste EM-resultat: Elimineret efter indledende gruppespil (1980). Kvalifikation: Vinder af Gruppe 9 med 18 point (6 sejre, 0 uafgjorte, 2 nederlag) foran Spanien (17 point), Ukraine (10), Armenien (7), Nordirland (3). Træner: Otto Rehhagel.

Spillerprofil: Vassilis Tsiartas Den kreative inspiration hos Grækenland, offensivspilleren Vassilis Tsiartas, er ikke længere garanti for mål, som det var tilfældet for år tilbage. Men hans stjerne er stadig stor hos landsholdets tyske træner Otto Rehhagel, som før testnederlaget til Holland i april var ubesejret i 15 kampe i træk. Tsiartas satte fart i karrieren i AEK Athen, hvor han fik debut som 20-årig i 1992. Han satte allerede et markant stempel i en debutsæson, der sluttede med mesterskabsmedaljer. Indtrykket blev kun bedre i de følgende år, og han skiftede i 1996 til spanske Sevilla efter i en supersæson at have scoret 26 mål i 33 kampe. Grækeren, der er kendt for sine opfindsomme driblekunstner og en forkærlighed for dødboldsituationer, blev i Andalusien i fire sæsoner, inden han i 2000 vendte hjem til AEK Athen. Her har veteranen udviklet sit chanceskabende spil og dæmpet målsulten en smule. Men landsholdets straffesparkskytte er stadig mere målsøgende end den gennemsnitlige offensive midtbanespiller. Tsiartas, der rundede 50 landskampe i 2003, blev i lang tid holdt udenfor med en knæskade, da Grækenland triumferede i EM-kvalifikationen med førsteplads foran Spanien. Han blev dog matchvinder, da grækerne i den sidste kval-kamp mod Nordirland med en 1-0-sejr sikrede den direkte adgang til Portugal. Fakta: Født: 12. november 1972 i Alexandris Klub: AEK Athen, Grækenland Landsholdsdebut: April 1994 mod Saudi Arabien Truppen: Målmænd: Antonis Nikopolidis (Panathinaikos), Kostas Chalkias (Panathinaikos), Fanis Katergiannakis (Olympiakos). Forsvar: Traianos Dellas (AS Roma), Yannis Goumas (Panathinaikos), Yourkas Seitaridis (Panathinaikos), Takis Fyssas (Benfica), Nikos Dabizas (Leicester City), Stelios Venetidis (Olympiakos), Michalis Kapsis (AEK Athen). Midtbane: Costas Katsouranis (AEK Athen), Angelos Basinas (Panathinaikos), Theodoros Zagorakis (AEK Athen), Pantelis Kafes (Olympiakos), Vassilis Lakis (AEK Athen), Vassilis Tsartas (AEK Athen), Giorgios Georgiadis (Olympiakos), Stelios Giannakopoulos (Bolton Wanderers), Giorgos Karagounis (Inter). Angreb: Dimitrios Papadopoulos (Panathinaikos), Zisis Vryzas (Fiorentina), Angelos Haristeas (Werder Bremen), Demis Nikolaidis (Atletico Madrid).