Gruppe D Letland

Røde trøjer, røde shorts, røde sokker. EM-deltagelse: 1 (2004). Kvalifikation: Toer i Gruppe 4 med 16 point (5 sejre, 1 uafgjort, 2 nederlag) efter Sverige (17 point), men foran Polen (13), Ungarn (11) og San Marino (0). Kvalificerede sig ved at besejre Tyrkiet sammenlagt i playoff. Træner: Aleksandr Starkovs.

Spillerprofil: Marian Pahars. Letlands suveræne topscorer og den mest velkendte fodboldlegionær i udlandet. Den lille og lynhurtige Southampton-angriber er ikke uden grund blevet sammenlignet med Liverpools Michael Owen. Målnæsen fandt frem til 44 scoringer i 85 kampe for Skonto Riga, inden Southampton hev Pahars til den større scene i Premier League. Her nåede han 13 scoringer i sin første sæson. Mange skadespauser har siden sat en dæmper på fornøjelsen i England, men Pahars har altid leveret scoringerne, når han har været kampklar. Talentet fra Riga har været del af landsholdet siden 1996, men han gik igen glip af flere af kvalifikationskampene til EM på grund af skader. Han var dog tilbage i aktion, da letterne sensationelt besejrede Tyrkiet i playoff-kampene. Marian Pahars blev fra 1999 tre gange i træk kåret som årets spiller i Letland, og han er med afstand det største lettiske navn ved EM-slutrunden i Portugal. - Præsidenten for det lettiske fodboldforbund ville have Letland på det europæiske fodboldlandkort, og jeg forklarede ham, at vi havde en spiller, der med sikkerhed var god nok til Premier League. Jeg fik kontakt til Dave Jones i Southampton, og vi fik Marian over til 45 minutters test i en reservekamp. Der var mange talentspejdere til den kamp, og Dave tog ham hurtigt ud, lukkede ham inde i et værelse, og vi kørte med 100 kilometer i timen ud af en landevej, inden Dave sagde, at han gerne ville sikre sig, at Marian kom til klubben, fortæller den tidligere lettiske landstræner Gary Johnson om Pahars skifte til England. Fakta: Født: 5. august 1976 i Riga. Klub: Southampton, England Landsholdsdebut: Marts 1996 mod Cypern Truppen: Målmænd: Aleksandrs Kolinko (Rostov), Andrejs Piedels (Skonto Riga), Andrejs Pavlovs (Skonto Riga). Forsvar: Igors Stepanovs (Beveren), Mihails Zemlinskis (Skonto Riga), Olegs Blagonadezdins (Skonto Riga), Arturs Zakresevskis (Skonto Riga), Aleksandrs Isakovs (Skonto Riga), Dzintars Zirnis (Liepajas Metalurgs), Igors Korablovs (Ventspils), Maris Smirnovs (Ventspils). Midtbane: Vitalijs Astafjevs (Herold Admira), Imants Bleidelis (Viborg), Andrejs Rubins (Shinnik Jaroslavl), Juris Laizans (CSKA Moskva), Valentins Lobanovs (Metalurg Zaporizhya), Jurgis Pucinsks (Luch-Energia Vladivostock). Angreb: Andrejs Stolcers (Fulham), Marian Pahars (Southampton), Vits Rimkus (Ventspils), Maris Verpakovskis (Dynamo Kijev), Andrejs Prohorenkovs (Maccabi Tel Aviv), Mihails Miholaps (Skonto Riga).