Gudernes heste på isen i Frederikshavn

Den skandinaviske elite mødes igen i Frederikshavn til Istølt 2011

5. februar næste år arrangerer foreningen Istølt Frederikshavn igen den visuelt stærke konkurrencedisciplin Istølt med islandske heste på isen i Iscenter Nord. Istølt 2011 er en topkonkurrence, der samler hele den skandinaviske elite og dygtige ryttere fra mange andre områder. - Vi samler de bedste islandske heste og ryttere, de flotteste hingste, og mange hundreder dedikerede hestefolk fra Skandinavien i Frederikshavn til Danmarks eneste Istølt konkurrence, oplyser Simon Mortensen fra foreningen Istølt. Sidste års premiere på det nye sportsarrangement i Frederikshavn, blev en gedigen fuldtræffer med fuldt udsolgt og hundredevis på venteliste til mulige afbestilte billetter. - Vi lover igen, at konkurrenceafviklingen vil køre optimalt, og at underholdningsværdien i det samlede show kommer helt i top. Begge ishaller kommer i brug til både bredde-aktiviteter og opvarmning, og vi vil forsøge at tiltrække endnu flere udstillere og handlende fra det islandsk heste-miljø, påpeger Simon Mortensen. Karizma-koncept - Karizma-tænkningen er central i skabelsen af merværdi, når vi udvikler oplevelsesprodukter, baseret på lokalområdets kulturelle råstoffer. Det siger Jan Michael Madsen, der er en af initiativtagerne til Istølt Frederikshavn. Inden for den kulinariske verden hedder oplevelses mantraet - fra jord til bord. I denne sammenhæng kunne man sige "fra jord - til Iscenter Nord". Nordjylland er det sted i Danmark hvor antallet af islandske heste er størst. Og sidste års succes viser en tendens, som Frederikshavn bør satse på. - I Frederikshavn kommune har vi muligheden for at udvikle et kulturbrand, baseret på islandske heste og den tilknyttede livsstil. Med status som Dansk Istølts hjemmebane, kan vi nemlig synliggøre bosætnings- og oplevelsesmuligheder i vores landdistrikter i kommunen, fortsætter Jan Michael Madsen. Det er vigtigt at vise, at man med succes kan binde by og land sammen i et projekt, hvor værdier og kulturel udfoldelse hjemmehørende i landdistriktet, bliver til et stærkt oplevelsesprodukt, som også skaber omsætning i kommunens kulturrammer inde i byen. - Landdistriktet medvirker dermed til at skabe merværdi. Det er godt for sjælen og stoltheden på landet og i landsbyerne, siger Jan Michael Madsen. - Vel og mærke et oplevelsesprodukt, som giver afkast til såvel foreningslivet i kommunen, som til det forretningsliv som arbejder sammen med os, understreger han. Omkring 50 heste forventes at stille op i hovedkonkurrencen lørdag aften. Den professionelle rytter Rasmus Møller er en af initiativtagerne til Istølt Frederikshavn, og han forventer stor deltagelse fra sine rytter-kollegers side. - Vi var sidste år overvældet over interessen fra eliterytterne, som i stort antal deltog i Frederikshavn. Men også over den enorme publikums interesse vi fik, siger han. Rytterne har efterfølgende givet Istølt Frederikshavn særdeles gode skudsmål for både konkurrence afviklingen og underholdnings værdien i det samlede show. Kommunen bakker op - Vi har som sidste år mødt stor velvilje hos Frederikshavn Kommune og Iscenter Nord, så vi glæder os rigtigt meget til igen at sætte konkurrencen op i Frederikshavn og udvikle den i kommende år, lyder det fra Simon Mortensen. Som optakt til Istølt 2011 åbnes der allerede nu for tilmelding til et stort træf for islandske heste på Knivholt Hovedgaard 29. januar. Her kan offentligheden få et nærmere møde med de stærke nordiske hestekræfter, prøve at ride og få en snak med rytterne. Det praktiske arbejde organiseres med omdrejningspunkt i den frivillige organisation, Jerup Rytterlaug. Planerne er at bruge Knivholt Hovedgaard som udgangspunkt, for en stor fælles ridning og et kulturelt møde, for alle islandsk hestefolk i Danmark. - Vi ønsker at fremvise Vandværksskoven og ikke mindst Knivholt Hovedgaards potentialer, når den nordjyske riderute på et tidspunkt forbinder Knivholt med resten af Vendsyssel, fastslår Jan Michael Madsen. Mange islændere Nordjylland er det sted i Danmark hvor antallet af islandske heste er klart størst. Og livsstilen som knytter sig til sport og fritid med islandske heste, indeholder et bosætningsincitament i vores område, fortæller Jan Michael Madsen. Han forventer desuden, at begivenheden kaster mange overnatninger af sig og skaber en betydelig meromsætning i detailhandlen. - Vores publikum til denne begivenhed kommer langvejs fra - faktisk fra hele Danmark, Nordtyskland, Norge, Finland og Sverige, og målet er klart at udvikle projektet til en medrivende festival, der med istølt-stævnet som omdrejningspunktet, skal inspirere til udvikling af en række andre aktiviteter i Frederikshavn Kommune.