Gylden chance til Lars Søndergaard

I spidsen for mesterklubben Austria Wien i Østrig sæsonen ud var tilbuddet for den tidligere AaB-træner

Han blev fyret i SW Wüstenrot Salzburg i oktober i fjor, men nu er den tidligere AaB-træner Lars Søndergaard cheftræner i østrigsk fodbolds regerende mesterklub, Austria Wien, foreløbig sæsonen ud med en gylden mulighed for at blive i drømmejobbet, hvis tingene flasker sig i slutspurten i Max. Bundesligaen. - Når man får et tilbud fra en storklub som Austria Wien, som sportsligt og økonomisk er Østrigs svar på FC København i den danske Superliga, så siger man ja. Jeg har ni kampe i Max. Bundesligaen samt nogle pokalkampe til at overbevise ledelsen om, at jeg er værd at satse på i næste sæson, og vinder vi mesterskabet og dermed sikrer os kvalifikationskampe til Champions League, har jeg udsigt til en forlængelse af kontrakten, siger Lars Søndergaard, der tiltrådte tirsdag og onsdag trænede for blot tredje gang med sine nye spillere. Kender vilkårene Det er et skidt udlæg på forårssæsonen og en fyring af cheftræner Joachim Löw i sidste uge, der har kridtet banen op for Lars Søndergaard i Austria Wien. - Günter Kronsteiner, der nu er sportsdirektør i Austria Wien, var i sin tid manden, der hentede Hans Backe (tidligere AaB-cheftræner og nu FCK-cheftræner, red.) og mig til SW Wüstenrot Salzburg, og det var også ham, der i sin tid gjorde mig til cheftræner i Salzburg, da Hans Backe skiftede til FC København. På det tidspunkt havde Kronsteiner en tilsvarende stilling i SW Wüstenrot Salzburg. I Salzburg havde vi et langsigtet projekt kørende. I Austria Wien tæller kun én ting, og det er succes her og nu. Det er betingelserne, siger Lars Søndergaard. Austria Wien har en østrigsk finansfyrste i ryggen som økonomisk bagmand, og han vil se afkast af sine investeringer hver sæson. Drømmemålet er adgang til de økonomisk givtige og sportsligt attraktive puljekampe i Champions League. Debut på søndag Austria Wien vandt blot to af sine første seks i foråret, og sidste uges nederlag til det absolutte bundhold, Kärnten, gav Joachim Löw øksehugget. På søndag står Lars Søndergaard for første gang i spidsen for Austria Wien i udekampen mod Sturm Graz på Arnold Schwarzenegger Stadion, og frem til 20. maj gælder kun én ting - førstepladsen. - Austria Wiens pointforspring er smuldret, så holdet nu er á point med Liebherr GAK, og førstepladsen er lige nu kun Austria Wiens på en bedre målscore. Jeg skal forsøge at banke noget mere struktur ind i spillet og give spillerne selvtilliden tilbage, forklarer Lars Søndergaard. I fjor stod kontroversielle Christoph Daum i spidsen for Austria Wien, der har vundet det nationale mesterskab 22 gange siden 1924. Joachim Löw har tidligere været cheftræner i tyske VfB Stuttgart og tyrkiske Fenerbahce. I denne sæson snublede Austria Wien mod franske Marseille i kvalifikationen til Champions League, og det udløste en billet til UEFA Cup-turneringen, hvor Borussia Dortmund trak det længste strå mod lokomotivet i østrigsk klubfodbold. Siden fyringen i Salzburg har Lars Søndergaard holdt kontakten til topfodbold vedlige ved blandt andet at følge træningen i Bayern München, 1860 München og italienske Udinese. I denne sæson er det kun mesterholdet i Østrig, der sikrer sig kampe i Champions League-kvalifikationen.