EMNER

Hådt pres for europæisk rentenedsættelse

Arbejdsløsheden i Tyskland er rekordhøj og Frankrig er løbet ind i nedgang

KØBENHAVN:Presset stiger på Den Europæiske Centralbank (ECB) for at få banken til at nedsætte renten på torsdagens ledelsesmøde i Frankfurt for at sætte mere gang i Europas skrantende økonomi. ECB nedsatte senest renten i marts, men skuffede markederne ved at nøjes med en rentesænkning på blot et kvart procentpoint til 2,5 procent. Det er primært den alvorlige situation i Europas to vigtigste økonomier, den tyske og franske, som bekymrer økonomerne. I Tyskland slås forbundskansler Gerhard Schröder med en fortsat stigende arbejdsløshed, som i sidste måned i sæsonkorrigerede tal steg til næsten 4,5 mio. personer, aprilrekord for perioden efter Anden Verdenskrig. Og for nylig så den rød-grønne regering sig nødsaget til at nedjustere forventningerne til årets økonomiske vækst til kun 0,75 procent, alt for lidt til at skabe nye arbejdspladser. På samme tid er Frankrig, som indtil for kort tid siden fungerede som vækstlokomotiv i Europa, løbet ind i en nedgangsperiode, som ifølge iagttagere kan betyde en decideret recession i den franske økonomi. ECB-ledelsens reaktioner på de mange opfordringer til at nedsætte renten har hele tiden været, at den europæiske rente nu er på det laveste niveau siden Anden Verdenskrig. Men flere iagttagere peger på, at ECB har reageret for langsomt på den fortsatte stigning i euroens værdi over for dollaren. Onsdag formiddag kostede en euro omkring 1,14 dollar, det højeste niveau i fire år og en stigning på lige under 10 procent siden begyndelsen af året. Ifølge økonomer betyder en eurostigning på fem procent det samme for den økonomiske vækst som en renteforhøjelse på én procent. Og det betyder, at den europæiske rentenedsættelse i marts på en kvart procentpoint forlængst er "spist" op af euroens fortsatte stigning på valutamarkederne. Det giver store problemer for eksporten fra euroområdet, som bliver dyrere og sværere at sælge på de udenlandske markeder med endnu lavere vækst som den ubehagelige bivirkning. Hertil kommer, at de fleste økonomer venter en yderligere eurostigning i den kommende tid, hvilket er "gift" i den aktuelle alvorlige situation for den europæiske økonomi. Den amerikanske rente på 1,25 procent er i forvejen så lav, at yderligere rentenedsættelser ikke umiddelbart er på trapperne - trods den ligeledes anspændte situation i den amerikanske økonomi. USA's regering vil derfor formentlig se med positive øjne på en yderligere svækket dollar, som kan give et skub til den amerikanske eksport i en situation med et enormt underskud på USA's betalingsbalance. Normalt tilskrives Europas økonomiske problemer såkaldte strukturproblemer på blandt andet arbejdsmarkedet. Men som det britiske tidsskrift "Economist" skriver i sit seneste nummer: - Euroområdets umiddelbare problem er en alt for stram rente- og finanspolitik. /ritzau/