Hårde krav til midtbane-slideren

Thomas Augustinussen har ondt i knæet inden Superligakampen i Esbjerg

AALBORG:Thomas Augustinussen er sammen med målmand Jimmy Nielsen ene om at have fået fuld spilletid i AaB's 12 første Superligakampe i denne sæson, men den statistik kan ryge sig en tur i eftermiddagens udekamp mod Esbjerg. Midtbaneterrieren kunne ikke gennemføre lørdagens afsluttende træning på grund af et ømt knæ. - Det er lidt mærkeligt, at skaden kommer efter 14 dage uden kampe, og jeg ved ikke præcis, hvad der er galt. Det bekymrer mig dog, at jeg har så forholdsvis store smerter, men omvendt skal der rigtigt meget til at holde mig fra banen mod Esbjerg, siger Thomas Augustinussen. Han satser på, at et døgns ro og en stram optapening kan klare paragrafferne og gøre ham i stand til at yde 100 procent mod Esbjerg. AaB har da også hårdt brug for hans tilstedeværelse - ikke bare på grund af hans kolossale arbejdskraft på midten og hans farlige fremstød i feltet, men også fordi han er eneste mand i AaB-truppen, der har prøvet at score mod Esbjerg. - Det overrasker mig lidt, for jeg troede helt sikkert, at både Bræmer og Ericsson også havde nettet mod dem, men der har jo været en del udskiftning på vores hold over de sidste sæsoner. Jeg kan dog sagtens leve med, at det kun er mig der scorer i eftermiddag, bare vi vinder, smågriner Augustinussen. Esbjerg knækket Hvis AaB har fået en skuffende start på sæsonen, så er ordet "katastrofal" bedre dækkende for Esbjergs udlæg. Thomas Augustinussen tager da også gerne favoritværdigheden på sig mod Superligaens nummer næstsidst. - Esbjerg er på papiret stadig et godt hold, der ligesom os har været uheldige med pointudbyttet af anstregelserne, men meget tyder på, at deres moral er knækket i de seneste kampe, så vi skal sætte dem under pres. Dog ved vi, at de elsker at spille kontra, så vi skal passe på bagude, siger han. At AaB er svækket til opgøret med tre normalt faste støtter udenfor i form af den skadede duo Mattias Lindström og Artim Sakiri samt karantæneramte Michael Jakobsen, ændrer ikke på, at Thomas Augustinussen satser på en sejr og tre point på Esbjerg Stadion. - Vi har ikke verdens største trup, men til gengæld holder alle spillere et højt niveau, så jeg mener godt, vi kan tåle savnet af de tre, siger han. Usikker keeper AaB-spillerne kommer ikke til at stå overfor den tidligere AaB-keeper Lars Winde, der fortsat er udenfor med en skade. Afløseren hedder Jan Hoffmann, og det er ifølge Augustinussen en meget markant svækkelse af vestjyderne. - Winde er en utroligt stærk målmand, mens Hoffmann ser ud til at være langt fra fordums styrke. Jeg har set nogle klip fra Esbjergs seneste kampe, hvor han ser voldsomt usikker ud, så der er ingen tvivl om, at vi bare skal skyde løs mod, siger han. Kampen mod Esbjerg markerer starten på en meget travl periode for AaB med fem kampe på 14 dage. Allerede på onsdag venter pokalkampen på Aalborg Stadion mod FC Midtjylland. - Men efter 14 dages landskampspause er vi alle sultne efter at komme i aktion. Det er kampene, vi ånder og lever for, så vi glæder os faktisk alle sammen over udsigten til en travl periode. Det er utroligt vigtigt, at vi får skrabet nogle point sammen, men vi tager én kamp ad gangen, lyder den klassiske frase fra Thomas Augustinussen. AaB-truppen mod Esbjerg: Jimmy Nielsen, Marco Reda, Ole Tobiasen, Thomas Augustinussen, Poul Hübertz, Jeppe Curth, Allan K. Jepsen, Allan Olesen, Martin Ericsson, Suni Olsen, Simon Bræmer, Rasmus Würtz, Jacob Sørensen, Jens Waltorp Sørensen (reservemålmand) og Thomas Kortegaard. Esbjerg-truppen mod AaB: Jan Hoffmann, Morten Hyldgaard (reservemålmand), Frank Hansen, Anders Møller Christensen, Kolja Afriyie, Niki Zimling, Tommy Løvenkrands, Lasse Kryger, Njogu Demba-Nyrén, Fredrik Berglund, Martin Jensen, Martin Vingaard, Jan Kristiansen, Lars Christian Nielsen, Jerry Lucena, Jakob Poulsen, Michaël Murcy.