EMNER

Hårde odds for Annan i Syrien

Håber at overtale al-Assad til våbenhvile

KØBENHAVN/DAMASKUS:Der skal en vis diplomatisk pondus til at overtale Syriens præsident, Bashar al-Assad, til at køre kampvognene i garage og sende soldaterne tilbage til kasernerne. FN's tidligere generalsekretær Kofi Annan gør forsøget, når han i dag, lørdag, ankommer til Damaskus, hvor han som særlig udsending for FN og Den Arabiske Liga skal mødes med præsident Assad. Under sit besøg vil Kofi Annan lægge pres på både Syriens regering og opposition for at indstille kamphandlingerne og forsøge at finde en politisk løsning på striden. Men den tidligere FN-leder, der nyder stor international respekt, står over for en uhyre vanskelig opgave. Selv betegner Annan missionen som "en hård udfordring", mens den anerkendte tænketank International Crisis Group i et notat tidligere på ugen skrev, at han har oddsene imod sig. - Regimet virker fast indstillet på at knuse protestbevægelsen og betragter enhver indrømmelse som det første skridt mod dets eget fald, skriver tænketanken. Det eneste initiativ, der muligvis vil kunne lykkes, er et, der nyder bred international opbakning. Og her er det afgørende af få Rusland med om bord, påpeger International Crisis Group. Så hvis Kofi Annans forehavende skal lykkes, er det lige så vigtigt for FN og Den Arabiske Liga at rette fokus mod Rusland. - Nøglen til at stoppe blodsudgydelserne ligger mere i Moskva end i Damaskus, skriver mellemøsteksperten Robert M. Danin fra det amerikanske Council on Foreign Relations i en kommentar på organisationens hjemmeside. Danin peger på, at Ruslands støtte til Assad er afgørende for hans overlevelse. Landet har to gange nedlagt veto mod FN-resolutioner, der var stærkt kritiske over for Assad. Rusland er meget skeptisk over for det, de betragter som indblanding i andre landes anliggender. Og ikke mindst har Rusland interesser i Syrien i form af militærbaser, og fordi russerne forsyner Assad med de våben, han bruger til at slå oprøret ned. Ifølge den russiske tænketank CAST solgte Rusland våben til Assads regime for næsten en milliard dollar i 2011. Nu er det Kofi Annans opgave at forsøge at overbevise Ruslands nyvalgte præsident, Vladimir Putin, om, at det også er i Moskvas interesse at lægge pres på Assad. Rusland er også bevidst om, at det internationale image skæmmes af, at landet støtter et regime, der begår massakrer, siger Jakob Skovgaard-Petersen, professor ved Institut for Tværkulturelle og Regionale Studier på Københavns Universitet. - Hvis Annan skal opnå noget, skal han have Rusland med om bord. Men mange er meget skeptiske over for, om han har nogen chance med det forehavende, siger han. - Rusland sidder nok med en nøgle til en løsning, og derfor kan de også være interesseret i, at det på et tidspunkt skal fremgå tydeligt, at det er dem, der har afværget den store borgerkrig, hvis det er sådan, det går, mener Jakob Skovgaard-Petersen. Mens Annan i dag ankommer til Damaskus, mødes Ruslands udenrigsminister, Sergej Lavrov, med udenrigsministrene i Den Arabiske Liga for at drøfte situationen i Syrien./ritzau/