Han er breddeidrættens mand

Ingen må udelukkes fra idrætten

SERRITSLEV:- At DGI ikke får en verdensmester, får mig ikke til at lægge vågen om natten. Men at vi skal aflyse et badmnintonstævne eller et gymnastikstævne. Det er slemt. Poul Sloth, der er formand for de 54.000 medlemmer i DGI-Vendsyssel, lægger ikke skjul på, at han er breddeidrættens mand om en hals. På mandag fylder han 65 år, men han føler sig stadig ung, og han er sikker på, at det er gymnastikken, der er med til at holde ham ung. - Kun når jeg ser mig selv i spejlet, kan jeg se, at noget er forandret, siger Poul Sloth, der stadig føler sig ung. Men han har mere travlt i dag end han havde som 50-årig. Men han har ingen planer om at stoppe hverken som aktiv landmand eller som leder. Siden sine unge år har Poul Sloth været aktiv gymnast. Han er stadig aktiv på holdet Vendelboerne. Desuden leder han et hold voksne mænd i Jerslev. Pouls Drenge hedder de, og gymnasterne er mellem 35 og 65 år. Gennem 11 år har han været formand for DGI-Vendsyssel, og det er et arbejde han holder af. - Jeg lever for foreningsarbejdet, siger Poul Sloth. Men det er landbruget, han lever af. Han har 65 sortbrogede malkekøer. - Når jeg er ude i DGI-regi, slapper jeg godt af, og lader op til arbejdet hjemme, fortæller han. Gymnastik har altid været hans ét og alt. Da han var 12 år, hændte det, at gymnastikforeningen i Hou manglede herrer på holdet. Og selv om Poul Sloth endnu ikke var voksen, blev han spurgt, og han sagde ja. Han følte pludselig, at han duede til noget. Faktisk var han nødvendig for holdets eksistens. Disse oplevelser fra ungdommen har præget Poul Sloth lige siden - akkurat som den præger ham i dag. Hans politik er helt klar på det idrætslige område. Ingen skal sorteres fra. - Alle skal være med, og det er også vigtigt, at man føler, at der er brug for én, siger han. Han var elev på Gymnastikhøjskole i Viborg. Den største oplevelse i hans gymnastik-karriere var, da han for tre år siden sammen med andre gymnaster var inviteret til staten Berea i USA, hvor det blev til flere opvisninger. Det er ikke kun gymnastikken, der interesserer Poul Sloth. Også foreningsarbejdet. Det med at organisere og være med til at præge udviklingen, har han altid brændt for. Han kom i 1960 med i Aalborg Amts Gymnastik- og Idrætsforeninger. Det var under det daværende DDSG&I (De Danske Skytte, Gymnastik- og Idrætsforeninger). Da han sammen med sin kone, Else Sloth, i 1968 flyttede til Serritslev, kom de med i VGU (Vendsyssels Gymnastik- og Ungdomsforeninger). Han blev i 1976 formand for VGU's gymnastikudvalg, og da DDSG&I i 1992 blev lagt sammen til DGI (Danske Gymnastik- og Idrætsforeninger), fortsatte han som formand for gymnastikudvalget i DGI-Vendsyssel, og han blev for 11 år siden formand for DGI-Vendsyssel. 12 landsstævner har Poul Sloth selv deltaget i. Han håber at være med til at opleve et landsstævne i Aalborg. Silkeborg vandt kapløbet, men Poul Sloth håber, at landsstævnet en dag kan komme nord for Silkeborg, hvilket ikke har været tilfældet. Han har en række poster i organisioner, og han er overalt kendt for at sige sin mening. - Jeg er nok ikke kendt for at holde mund, siger Poul Sloth, der understreger, at det er Poul Sloths arbejdsdag begynder klokken fem om morgenen, når køerne skal malkes. Og dagen kan blive lang, indrømmer han. Derfor er der heller ikke tid til at se fjernsyn. - Men ferie holder vi, og vi elsker at køre til stranden med campingvognen, og nyde solen går ned. Så er man klar til at lade op til en ny dag, siger han. Poul Sloth er gift med Else Sloth, der også er meget engageret i gymnastik. Parret har fire sønner. Niels Morten er agronom, og bor i Silkeborg, Steen Henrik har eget ingeniørfirma ved Vejle, Jens Ole, der bor i Karlslunde på Fyn, er også ingeniør, og Lars Erik læser til ingeniør. Else og Poul Sloth har syv børnebørn. Den runde dag fejres under private former.