EMNER

Han fabrikerer drømme

Først et fyord siden et must for portrætfotografer

NØRRESUNDBY:Hans billeder er pæne, søde og helt ufarlige. Portrætfotograf Kaj Andersen er manden, der kan trylle konfirmandens bumser væk, få bruden til at posere yndefuldt i den uvante kjole og - hvis kunden ønsker det - rette op på den skæve næse. I snart 20 år har Kaj Andersen, Nørresundby, portrætteret nordjyder, så de ser ud, som de gerne vil. De første otte år med atelier i Østergade - siden med base i Skrågade. Her i atelieret hænger det ene præmierede foto efter det andet. Blandt andet et af Kaj Andersens kone, Bente Primdal. I en let, hvid kjole og stor hat står hun med ryggen til - øjensynligt spejdende ud over havet. Ved at presse hele billedet lidt sammen er hun blevet højere og slankere end den virkelige Bente Primdal, der kan fortælle, at den slags kun sker, når der er tale om konkurrencefotos. Fem år i træk har Kaj Andersen deltaget i VM for professionelle portrætfotografer i Las Vegas. I 2002 sikrede han sig andenpladsen i både portræt- og bryllupsfotokonkurrencen. I 2004 fik billedet af den spejdende Bente 79 points ud af 100. - Det er hæderligt, men jeg var skuffet den dag. Da jeg kom hjem, revurderede jeg billedet og fandt ud af, at det manglede en historie. Indkopierede skib Kaj Andersen indkopierede derfor et sejlskib på havet i det fjerne og gav billedet en ny titel: Long expected (længe ventet, red.). Det hjalp. I år var billedet igen med ved VM konkurrencen, hvor over 5.000 fotografer fra mere end 25 lande deltog. Denne gang fik billedet 85 points og skaffede Kaj Andersen en femteplads i portrætfotokonkurrencen. Men hvorfor alle disse idylliserede og manipulerede versioner af virkeligheden? - Det er trenden, at det skal være pænt og sødt. Jeg har også prøvet det mere rå ved konkurrencerne, men det er ikke slået an. Og hvor det tidligere trak lidt ned at manipulere digitalt med billedet, forventes det nu, at man gør det, fortæller portrætfotografen. Basalt handler det om, at hans branche lever af at levendegøre drømme. En drømmefabrik - Det er lidt af en drømmefabrik, når vi fotograferer folk. Vi fotograferer ikke børn, som de er, men som deres mor drømmer, at de er. Vi er hverken historikere eller journalister. Vi lever af at idealisere mennesker. Min gamle fotografuddannelse går ud på netop det, siger Kaj Andersen. Derfor er han med årene blevet bedre til at optræde yndefuldt end de fleste brude. - De kommer i brudekjole og er vant til at gå i cowboytøj. Så er det mig, der skal vise, hvordan man ser yndig ud, forklarer Kaj Andersen, og demonstrerer overbevisende hvordan. - Jeg må tit fortælle manden, at jeg ikke er på det forkerte hold... Væk med bumserne Med det digitale foto har portrætfotograferne fået endnu bedre muligheder for at manipulere billederne ned til mindste detalje. - Jeg har lige siddet med fotos af en dreng, der havde 28 bumser i ansigtet. Jeg fik helt ondt i håndleddet af at fjerne dem på alle billederne...! Kaj Andersen savner dog ikke arbejdet i mørkekammeret. - For 4-5 år siden kørte jeg som den første portrætfotograf i Danmark det hele digitalt. Tidligere, da børnene var små, var det meget praktisk at kunne gå ned i mørkekammeret, når der var knuder i familieidyllen.... Men nu nyder jeg at kunne sidde i dagligstuen og arbejde, og så samtidig snakke med min kone og følge med i tv.