Han skal tørre spildt mælk op

Svensker er den nye topchef, der skal lede Arla ud af kritisk farvand og skaffe flere penge til landmændene

STOCKHOLM:Arla Foods skal om 10 år stadig være det førende andelsejede mejeri i Europa, der kan give landmændene den bedste pris for deres produkter. Det kan ske i kraft af nye fusioner eller andre samarbejder med andre nordeuropæiske mejerier. Samtidig skal Arla give plads til, at mindre mejerier i Danmark kan agere på markedet og derved genvinde forbrugernes tillid. Det hele bliver en balanceakt mellem hensyn til andelshavere, supermarkedskæder og forbrugerne. Det mener den nye svenske topchef og administrerende direktør for Arla, Åke Modig, der overtager roret efter administrerende direktør Jens Bigum den 1. januar. Om nogen har Bigum fra sit hjørnekontor på direktionsgangen på Ravnsbjerg Bakke i Viby ved Århus været den diskrete, førende arkitekt for Arlas' vokseværk gennem de seneste 11 år. Men Modig mener, at det er nødvendigt at følge hans vækstspor i koncernen, hvor omsætningen har rundet 40 milliarder kroner om året. Arlas ønske om at vokse med 10 procent om året forbliver altså nogenlunde usvækket ved chefskiftet, men den nye chef varsler mere åbenhed både internt og eksternt - som en måske meget naturlig konsekvens af hans svenske baggrund i hjemmemarkedsselskabet Arla. Traditionelt har Arla i Sverige altid været særdeles forbrugerrettet og i tæt kontakt med landmændene, mens det daværende MD Foods i Danmark var langt mere eksportorienteret og fjern for danske forbrugere, samtidig med at det ene lille mejeri efter det andet blev opslugt og lukket. - Danmark og Sverige er Arlas vigtigste markeder, men ikke de største markeder. Men før vi gør det godt på eksporten, skal vi gøre det godt på hjemmemarkedet, siger Åke Modig. Efter den mest turbulente periode i Arla Foods' kortvarige historie skal svenskeren nu forsøge at genoprette Arla Foods' tillid hos de danske forbrugere, og han tror, det er muligt, selv om det er nødvendigt for Arla at vokse. For Arla er ikke ret stor i international målestok, som han siger. Bad timing Samtidig skal han kæmpe internt i selskabet mod den gruppe af mælkeproducenter, der mener, at Arla har et demokratisk underskud, og at de i et uigennemsigtigt spil mister for meget af deres indtjening for at opfylde Arlas vækstmål. Den 58-årige stockholmer Åke Modig mener, at han overtager chefrollen på et dårligt tidspunkt, hvor han skal være arvtager for Jens Bigum, der i 11 år har styret dansk mejeribrugs lokomotiv op i mejeribrugets superliga. - Det er "bad timing", at de europæiske landmænd nu står over for et meget kraftigt prispres i løbet af kun tre år som følge af den nye EU-landbrugsreform, siger Åke Modig. Han har været viceadministrerende direktør siden fusionen mellem MD Foods og Arla for tre år siden og langsomt vænnet sig til at være virksomhedsleder på en dansk direktionsgang. - Som alle andre andelsejede mejerier i Europa står Arla over for et meget alvorligt prispres de kommende år, og vi må forsøge at øge indtjeningen. Intet kan udelukkes hverken i form af fusioner eller joint venture med andre nordeuropæiske mejerier eller produktionsselskaber i f.eks. Nordtyskland eller Holland. Vi har blikket rettet mod Østeuropa, men der er ikke aktuelle planer, siger Åke Modig. På længere sigt er den største trussel mod skandinavisk mejeribrug, at der via WTO bliver for stor åbenhed på verdensmarkedet for mejeriprodukter. - Hvis vi f.eks. åbner for amerikanske produkter, uden at vi får adgang til industrimarkeder som USA, Canada og Japan, så har vi et stort problem. Der ligger en fare i, at EU går forud i liberaliseringen, siger Åke Modig. Sportens mand De seneste måneder har Arla internt og eksternt været presset, og selskabets pr-strategi har været til storvask. Forbrugere og de små mejerier har kritiseret Arla for at udnytte sin monopolstilling, og internt beskylder en del af de 13.000 andelshavere selskabet for at lide under et demokratisk underskud. Åke Modig er ked af, at Arla måske opfattes som et aktieselskab, hvor en pengegrisk storaktionær skummer overskuddet. - Sandheden er, at landmændene ejer Arla i fællesskab, og vi er stolte af andelstanken, siger Åke Modig. Han erkender, at mediestormen har skabt intern uro i selskabet. - Vi skal være mere åbne og vise, at vi er til for forbrugerne. Vi skal opfattes som en positiv kraft, både når det gælder kvalitet og fødevaresikkerhed, og når det gælder inspiration til at skabe bedre måltider, og vi skal være garant for mangfoldighed, og at der er plads til mindre udbydere på markedet, siger Åke Modig. Når nogle andelshavere beskylder Arla-ledelsen for at spille med fordækte kort og bruge for meget af indtjeningen til konsolidering med henblik på vækst, så melder Åke Modig hus forbi. - Vi er et meget demokratisk foretagende. I bestyrelsen sidder alene landmænd, og i repræsentantskabet sidder alene landmænd og medarbejderrepræsentanter, siger den kommende topchef. Han medgiver dog, at presset fra landmændene for at slippe for at betale så meget af deres overskud til Arla er stigende. - Der arbejdes med forskellige modeller, men der er en række juridiske og skattemæssige forhold, der skal på plads, inden der træffes nogen beslutning, siger Åke Modig. Den svenske topchef er uddannet civiløkonom fra Handelshøjskolen i Stockholm og blev allerede ansat i Arla i 1975. Med sin hustru har han tilsammen fem sønner, hvoraf kun den yngste på 12 bor hjemme. De seneste tre år har været præget af pendling fra hjemmet i Göteborg og Århus, men fra august næste år vil familien tage varigt ophold i Århus. Åke Modig er meget sportsinteresseret og har brugt kræfter på både maratonløb og old boys fodbold for virksomhedsledere. Det behager ham vel, at Arla er hovedsponsor for det danske fodboldlandshold. Om Danmarks kommende møde med Sverige i næste års EM-slutrunde i Portugal siger Arla-bossen: Jeg håber på 1-1 - og at det er nok til, at både Danmark og Sverige går videre til slutrunden. /ritzau/