Lokalpolitik

Historien ifølge Niels Riis Østergaard

Glenstrups lokalhistoriske krematorieejer fylder rundt

HOBRO:Hvornår vi blev gift? Det var vist i 1958. - Nej, Niels, det var i 1957, retter fru Rosa. Niels Riis Østergaard erkender, at detaljer som datoen for sit bryllup ikke ligger forrest i hans hukommelse. - Men jeg kan fortælle dig, hvornår Glenstrup Kloster blev bygget, griner han. Historien fylder i bevidstheden på den tidligere landmand og byrådspolitiker, som på lørdag 24. december fylder 70 år. Han kan bedre end nogen anden fortælle om den spændende fortid i Glenstrup og omegn. Han er guide og begejstret fortæller, når foreninger og selskaber føres på tur rundt om søen for at høre om døbefonden i Vester Tørslev Kirke, bronzealderhøje, Glenstrups hellige kilder og fortiden som klosterby. Niels Riis Østergaard stod i spidsen, da byen med amtslig støtte for tre år siden satte sine historiske stendiger i stand. De har siden middelalderen adskilt byens matrikler. Selvfølgelig var det også Niels Riis Østergaard, der med sin nysgerrighed og sit lokale kendskab i 2002 opdagede en hidtil ukendt langhøj på en mark ved Glenstrup Sø. Højen viste sig at stamme fra tidlig bondestenalder for over 5000 år siden. Grønlandske oplevelser Hans slægt stammer fra Handest Østergaard. I 1905 købte bedstefaderen Glenstrupgård i Glenstrup, hvor Niels Riis Østergaard bor med hustruen, 68-årige Rosa Østergaard. Som ung var det ikke i landbruget, han så sin fremtid. Han rejste til Grønland, hvor han arbejdede et år som lagerforvalter i Sdr. Strømfjord. Skæbnen ville, at han kom levende hjem. - På hjemrejsen kunne vi vælge at flyve eller sejle. Jeg tog flyet, men mange af mine bekendte rejste med skibet Hans Hedtoft, bemærker han. Fartøjet nåede ikke hjem fra sin jomfrurejse, men stødte på et isbjerg og sank ved Grønland i januar 1959. Hjemvendt fra Grønland fik Niels Riis Østergaard forskellige jobs ved landbruget. Blandt andet som forvalter på godset Egeland ved Kolding, der i dag ejes af prins Ingolf. Siden overtog ægteparret Glenstrupgård og drev landbrug. For fem år siden blev det meste af jorden solgt fra. Politik i 12 år Han stillede op til byrådsvalget for Venstre i 1985 uden dog at blive valgt. Men hurtigt fik han en plads i kommunalbestyrelsen, da han trådte til som suppleant for tidligere borgmester Kr. Schultz, hvis helbred svigtede. - Jeg fik 12 år i byrådet, lærte meget og fik indsigt i, hvordan tingene fungerer, glæder han sig over i dag. Men en skuffelse fik ham til at stoppe. I 1997 havde han i fire år været formand for teknisk udvalg og var indstillet på at genopstille. Udvalget fik af byrådet fuldmagt til at lave en plan for omlægning af de tidligere statsveje i Hobro, som kommunen overtog efter motorvejens ankomst. - Et enigt udvalg lavede en indstilling til byrådet, men da forslaget kom til behandling, blev det stemt ned. De tre socialdemokrater i teknisk udvalg stemte pludselig imod, og det havde de ikke fortalt mig på forhånd. Det skuffede mig så meget, at jeg derefter besluttede at droppe politik. Kæledyrenes afsked Niels Riis Østergaard vakte opsigt vidt og bredt, da han for 15 år siden åbnede landets første kæledyrskrematorium. Idéen fik han ved en privat fest, hvor en dyrlæge fortalte om det store behov blandt kæledyrsejere. Mange vil gerne sende deres dyreven på en værdig sidste rejse i stedet for, at det skulle ende som affald på en destruktionsanstalt. Niels Riis og Rosa Østergaard driver krematoriet videre, selv om hun er 68 og han runder 70. Virksomheden giver et lille supplement til den beskedne pension. Parret har selv hund. Den hedder Buster og er af racen gammel dansk hønsehund. En hvilken som helst anden race er nærmest utænkelig, fordi netop den gamle danske hønsehund er fremavlet og stammer fra Glenstrup Sogn. Niels Riis Østergaard uddyber med den interessante beretning om fæstebønderne, der i 1700-tallet havde brug for en trofast hund, som aldrig gik egne vegne og på den måde bragte bonden i unåde hos herremanden. Endnu en historisk historie fra Niels Riis Østergaard.