Hiv-epidemi på vej i den arabiske verden

Lukkethed, uvidenhed og skam gør forebyggende arbejde og behandling svær

KØBENHAVN/BEIRUT:En hiv-epidemi er på vej i Mellemøsten og Nordafrika, og på grund af lukkethed og uvidenhed er der risiko for, at der ikke bliver grebet ind i tide for at bremse udviklingen. Det advarer FN's befolkningsfond om i en ny rapport. Antallet af hiv-patienter, der har behov for behandling i den arabiske verden, er de seneste 10 år vokset fra 45.000 i 2001 til 160.000 i 2010. - Det betyder, at Mellemøsten og Nordafrika er de to regioner i verden, hvor hiv-epidemier vokser hurtigst, siger Aleksandar Sasha Bodiroza, hiv/aids-rådgiver for FN's Folkefond. Ifølge FN er antallet af nye hiv-smittede faldet over det meste af verden de seneste år. Det samme gælder antallet af døde på grund af aids, især fordi behandlingen er blevet bedre og mere udbredt. I den arabiske verden derimod er antallet af hiv-smittede steget. Det samme gælder antallet af døde på grund af aids. Alligevel er bevidstheden om hiv og aids fortsat ringe, og arabiske regeringer gør ikke meget for at forbedre situationen. Enten afviser regeringer, at hiv eksisterer eller udgør et sundhedsproblem, eller også er de uvillige til at sætte forebyggelse i gang. FN anslår, at et sted mellem 350.000 og 570.000 personer lever med hiv i Mellemøsten og Nordafrika. Men verdensorganisationer erkender, at der kun findes få pålidelige tal. Hvor mange, der har udviklet aids, tør ingen give et bud på. Stort antal Som i resten af verden er hiv og aids mest udbredt blandt homoseksuelle, prostituerede og stiknarkomaner, men undersøgelser viser, at også gifte kvinder har stor risiko for at blive smittet. En undersøgelse blandt homoseksuelle i Egyptens hovedstad, Kairo, viser, at 5,7 procent har hiv. En lignende undersøgelse i Sudans hovedstad, Khartoum, viser, at 9,3 procent af homoseksuelle mænd har hiv. FN anser tallene for høje. Enkelte landes regeringer har erkendt, at hiv/aids udgør et sundheds- og samfundsmæssigt problem. I Marokko har regeringen indledt et samarbejde med organisationen Opals, Den Panafrikanske Organisation til Aidsbekæmpelse, der har oprettet 17 klinikker rundt om i landet. Ud over homoseksuelle har Opals kontakt med mange gifte kvinder, som er smittet af deres ægtemænd, som har dyrket sex med enten prostituerede eller andre mænd. Enkelte andre lande i regionen har også taget de første - omend spæde - skridt i retning af at bremse epidemien. Men her støder indsatsen på kulturel og religiøs modstand. I mange arabiske lande er homoseksualitet og sex før ægteskab kriminelt. Skam, frygt og pres fra familier får også mange hiv-smittede til at holde mund eller afvise behandling. Udstødt Et eksempel er en 29-årig mand fra Beirut i Libanon, som nyhedsbureauet AFP har talt med. Han har i tre år vidst, at han har hiv, men han har ikke fortalt det til nogen, og kun hans læge ved det. - Jeg har fortalt min familie, at jeg er homoseksuel. Men jeg har ikke fortalt dem, at jeg har hiv. Det vil de ikke kunne bære, siger han. Af frygt for repressalier vil han ikke have sit navn frem. - Tilværelsen for hiv-smittede er meget vanskelig. De har meget sjældent mulighed for at tale med nærtstående om sygdommen. Vi har eksempler, hvor hiv-smittede er udstødt af familien, siger Brigitte Khoury, klinisk psykolog ved Det Amerikanske Universitet i Beirut. /ritzau/AFP