Hjemmeværnet: Vores image er blevet bedre

Hjemmeværnet fylder 60

ESBJERG:Kronprinsesse Mary dropper stiletterne og trækker i dag i uniform for at fejre Hjemmeværnets 60-års fødselsdag. Og kronprinsessen, der nu har titel af løjtnant i Hjemmeværnet, er ikke den eneste, der de senere år har meldt sig i Hjemmeværnets rækker. Hjemmeværnet har de seneste tre år konstateret en fremgang i antallet af nye medlemmer. Sidste år fik Hjemmeværnet 1230 nye medlemmer, og selv om det ikke er nok til at stoppe faldet i antallet af medlemmer, der lige nu er på godt 50.000, giver det alligevel tro på en lysere fremtid hos Hjemmeværnet. - Det er vel nok lige rigeligt at tale om en Mary-effekt. Men jeg tror, hun har været med til at forstærke det positive image, vi har arbejdet hårdt for at fremme de senere år, siger informationsofficer i Hjemmeværnet, Preben Petersen. Hjemmeværnet har siden 2000 været igennem en del ændringer, især efter at værnet ved forsvarsforliget for fire år siden blev pålagt at give hjemmeværnsfolkene uddannelse, så de i højere grad kunne hjælpe politi og andre myndigheder med bevogtning, redning-, miljø- og brandopgaver. - Det har givet en række nye opgaver. I 1997 havde vi seks indsættelser om dagen, mens vi sidste år havde 11 indsættelser om dagen. Det er udtryk for, at vi hjælper mange steder, og det er ikke længere parkeringsanvisning til udsalget i et indkøbscenter, der er det markante, siger informationsofficer Preben Petersen. Han mener, at de nye opgaver sammen med de hjemmeværnsfolk, der udsendes til Afghanistan og Irak på internationale opgaver, har været med til at give Hjemmeværnet et mere positivt image. - Vi føler, vi over de senere år har vendt en stemning, både internt i Hjemmeværnet og i befolkningen, så folk har tillid til, at vi kan løse en række opgaver, og de føler, det er relevant, at vi gør det, siger Preben Petersen. I 2005 havde 57 procent af befolkningen ifølge en måling fra Institut for Konjunkturanalyse tillid til, at Hjemmeværnet kunne løse sine opgaver. I 2008 var tallet 71 procent. Da Forsvarskommissionen for få dage siden lancerede sin nyeste betænkning, var det med en stadig større rolle for Hjemmeværnet i det danske totalforsvar. Hjemmeværnets 60-års-dag fejres på Hjemmeværnsskolen i Nymindegab i Vestjylland. Foruden kronprinsesse Mary deltager også dronning Margrethe, prins Henrik, kronprins Frederik, prins Joachim, prinsesse Marie og prinsesse Benedikte./ritzau/