Hjertelig jul i Aars-tidens by

NORDJYSKE har loddet julestemningen i flere storbyer - vi slutter rundturen i Vesthimmerlands hjerte

Alle veje fører til Rom, siger man. Men der er fem, der fører til Aars, og det er ikke så ringe, når man tager i betragtning, at Aars er en bette, nordjysk by med ikke meget over 13.000 indbyggere. Midt i Himmerland og godt et par hundrede kilometer fra landets hovedstad. Nåh ja, københavnerne tager nok, når alt kommer til alt, ikke under ret mange omstændigheder til Aars for at gøre juleindkøb. Men vi andre kunne godt gøre det – og så er der f.eks. 42 km fra Aalborg, 30 fra Hobro, 27 fra Løgstør og 14 fra Nørager. Det er turen værd. Det er overskueligt. Nemt. Alsidigt. Hyggeligt. Og temmelig praktisk: De fleste forretninger ligger i Himmerlandsgade – og bag husrækkerne ligger den ene p-plads efter den anden. Gratis i to timer ad gangen – og så tæt ved, at man nemt læsser af i bilen ind imellem, når plasticposerne begynder at skære i fingrene. Men hvorfor lige Aars? Af flere grunde: 1) Nu har NORDJYSKE fortalt vidt og bredt om julebyerne London og Gøteborg og København og Flensburg – men hvorfor gå over åen efter vand? 2) Aars er frimodig nok til at reklamere for sig selv som Nordjyllands førende juleby. Så de ER jo ligesom selv ude om det…. Det eneste, man - som vendelbo - kan indvende, er den kendsgerning, at moms'en faktisk er slået igennem i hele byen, såvidt det lader sig konstatere. Der er ikke meget at spare på den led.... Nemt at komme til Man kan godt komme til Aars ved tage en bus. Indtil flere snese mennesker langvejs fra har faktisk i løbet af december ligefrem hyret deres egen for at komme til særlige arrangementer og forretninger i byen i løbet af december – men NTs ruter virker også udmærket. Kører man selv – og nu tager vi altså udgangspunkt i Aalborg – er det såre enkelt: Man tager motorvejen sydpå, og efter Støvring S holder man simpelthen til højre i frakørsel 32 mod Suldrup og Viborg og følger skiltene. To rundkørsler senere er man ad en bred boulevard, som oven i købet hedder boulevard, på vej ind mod intet ringere end Aars C! Og fint er der! Nej, ingen sne som i tv-reklamerne, men med granguirlander og masser af elektriske pærer og lysende røde hjerter som et tag over gaden og med masser af andre lys – på husfacader og i de nye træer langs fortovet og levende i lanterner i de zinkspande, som de fleste forretninger har stående udenfor. Fyrfadslysene godt nok først med blafrende flammer på i mørkningen, men de elektriske pærer for fuldt blus allerede ved middagstid. Mod en tung, grå himmel er det livgivende fråds. Og der ligger de så, forretningerne. Side om side hele gaden lang og med et vareudbud, som ikke lader noget tilbage at ønske i forhold til det, et storbymenneske fra Aalborg (Bob-bob!!) kan forestille sig. Specialforretninger af alverdens slags og gerne to eller tre af de samme – med tøj af og til alle slags, med boligindretning, lædervarer, malergrej og lingeri. Med frisører og en Matas og isenkram og sportstøj og guld&sølv og både bager og slagter og supermarked. Glemte vi billed- og lydexperten og butikken for Aktiv hobby? Endda legetøj og lædervarer og sko og lamper – og genbrugsbutikker med både pelse og musselmalet porcelæn. Nåhja, måske er det musselmalet fajance, men hvad så? Engang var det sådan i de fleste småbyer. Nu er det sådan i de færreste, og når man er gammel nok, bliver man helt rørt, når det findes som her. Gade op -og gade ned Nu er rørstrømsk nostalgi jo som regel ikke til at leve af, og glem det – det her er autentisk! Levende butikker med alt det, man kan få i de store byer, og man skal ikke lade sig narre af, at de fleste butikker umiddelbart ser ret beskedne ud . Det er synsbedrag. De rækker så meget desto længere bagud og har rigeligt plads til det hele. Og så skal man heller ikke rende rundt og lede efter dem. Man tager bare det ene fortov op og det andet ned – mærker ikke engang, at Himmerlandsgade er et veritabelt himmelbjerg, fordi det aldrig bliver kedeligt. Ikke engang de to ikke ret maleriske sparekasser midt på strøget og midt for torvet kan ødelægge julestemningen. Det er suverænt. A propos torvet – Kimbrertorvet, hedder det – så er det her, Julemandens Værksted gør sit til den gode stemning. Her kan man parkere de søde små, mens man går på handelen, og de større behøver man ikke engang at parkere. De finder stedet selv. Hvor er cafeen? Et af byens bedre spisesteder ligger i øvrigt lige uden for værkstedet. Mor Elly's pølser, som kan anbefales for så vidt angår den pølse i svøb, som vi vederkvægede os med formedelst 20 kr. incl. brød. En almindelig hot dog koster 17 kr. - og så kan man forresten købe både taletidskort og vandpibetobak samme sted. Ellers er det næsten et enten eller, hvis man bliver sulten undervejs ud og ind af de mange butikker i Aars, med mindre man er til pizzaer og burgere. Men er det lige dét, man forbinder med en juleindkøbstur? Nej vel! Hellere et hyggeligt konditori eller en café. Men nej - dét har de ikke. Så det er nærmest enten byens hotel i den ene ende af gaden eller det lille hjørne af Bundgaards Bageri i den anden. Ingen af stederne er priserne til gengæld afskrækkende. På hotellet koster en kop kaffe en ti'er, og julekringlen fås for 25 kr., og så dækkes der op med både dug og lys og en serviet til fingrene. Hos bageren er det billigere: Otte kroner for en simpel kop automatkaffe og andre otte for en udmærket Berliner lige fra udstillingen. Man får godt nok ingen serviet - men til gengæld oven i købet alle de krummer med, som tidligere gæster har efterladt på bordene... Det var der godt nok ikke megen julestemning i....