Hjørring-pige vild med Syrien

Mette Marie Hald Arslan forsker i planterester, der er mere end 6000 år gamle

HJØRRING:En rask sneboldkamp er rigtig hyggeligt, når man er hjemme på juleferie. Især, når man til daglig ofte færdes i Mellemøsten. Det er nemlig her Mette Marie Hald Arslan for en stor del arbejder, når der altså ikke er for meget krig og uro. Den 30-årige Hjørring-pige er med i udgravningen af den gamle byhøj Tell Brak i Syrien. Hun har en bachelor-grad i nærorientalsk ærkæologi, men har specialiseret sig i arkæobotanik, hvilket betyder, at hun studerer de gamle planterester, der findes i den 6000 år gamle grav. - Det er fantastisk, at man kan studere noget, der har ligget i jorden så længe, erklærer hun. Mette Marie vandt i november en sølvmedaljeopgave på Københavns Universitet, hvor hun tog sin bachelorgrad. Medaljen blev overrakt i forbindelse med universitetets årsfest og højtideligheden blev overværet af blandt andre Dronning Margrethe. Fortryllet af Ægypten Mette Marie Hald Arslan er vokset op i Hjørring. Hun er datter af Anne Marie og Søren Hald. Skolegangen fandt sted på Lundergårdskolen, som får store ord med på vejen af sølvmedaljevinderen. Det var nu ikke Lundergårdskolen specielt, der bragte hende ind på det usædvanlige studium. - Jeg var i Ægypten med min mor, da jeg var 11 år, og det gjorde så stort et indtryk, at jeg vidste, jeg i fremtiden skulle lave noget med en kombination af fortiden og Mellemøsten. Jeg læste nærorientalsk arkæologi i København, som er det eneste sted i hele Skandinavien, hvor man kan læse det. Jeg har arbejdet meget i Syrien, men jeg har også været med på en stor udgravning i Tyrkiet, hvor jeg mødte min mand, der er historiker. I dag bor de to i Sheffield, England, hvor Mette Marie Hald Arslan har taget en engelsk kandidatgrad i miljøarkæologi og palæo-økonomi, og i dag arbejder hun på en engelsk ph.d.grad. Den ventes færdig om et års tid. Hvert forår plejer hun at rejse to måneder til Syrien for at arbejde med på udgravningen af Tell Brak. I år turde hun alligevel ikke: - Udgravningen er engelsk/amerikansk ledet, og den ligger kun 30 km. fra den irakiske grænse, så det var ikke lige i år, men forhåbentlig næste år. Det er en meget spændende udgravning, som har stået på siden 1930’erne. Der er 15-20 mand fra hele verden, der arbejder der ad gangen. Der er også et godt samarbejde med de lokale i området. Der er sådan lidt kolonial-tid over det, fordi vi har en masse lokale til at hjælpe med det hårde arbejde som at grave, ligesom vi har ansat kokke og chauffører. Man får nu også venner blandt de lokale og ser deres børn vokse op, fortæller Mette Marie Hald Arslan. Har lært sig arabisk Hun har under udgravningerne lært sig lidt arabisk, og i efteråret er hun begyndt at læse arabisk på universitetet i Sheffield. - Jeg synes, at det er lidt respektløst bare at rejse derned og forvente, at de kan tale engelsk. Det er også meget rart for mig at lære det rigtigt - også at kunne skrive det, siger Mette Marie Hald Arslan. Hun bekymrer sig for Mellemøsten. - Det er ikke bare Irak, der lider lige for tiden. Det er hele Mellemøsten. Syrien var for eksempel lige kommet godt i gang med turismen, men nu kommer der ingen. Mange har job i den branche eller måske ved udgravninger, men vi kommer jo heller ikke derned lige for tiden, så folk er desperate. Mette Marie Hald Arslan var første gang i Syrien i 1998. Hun har også haft sin lillebror og mor med på tur dernede. - Der er masser at se i landet. Der er fund fra alle tidsaldre. Jeg er så betaget af Mellemøsten, fordi der er derfra vi via Grækenland får alting. Jeg synes al fortid er spændende. Tænk man har fundet nogle flere tusinde år gamle tavler med kileskrift, som man opdagede var fra en skole. Det viste sig, da man tydede det, at være et brev fra en elev, der skrev hjem efter flere penge til nyt tøj. Tænk, at det er de samme problemer som i dag. Man kan lære meget af, hvordan man opførte sig tidligere, mener Mette Marie Hald Arslan.