Holdkaptajnen forlader klubben med vemod

Frederikshavns kommunaldirektør Karsten Simensen siger farvel efter ni turbulente og spændende år

FREDERIKSHAVN:Han kunne have gjort karriere som pokerspiller. Eller diplomat. Ansigtet fortrækker ikke en mine. Ingen kan læse tankerne bag det udtryksløse pokeransigt, når han som sekretær fører pennen ved byrådets møder og tavst lægger øre til politikernes endeløse talestrøm. Han blev ikke pokerspiller, men i stedet kommunaldirektør. Først otte år i Sejlflod Kommune og de seneste ni år i Frederikshavn. Nu løber han af pladsen for at blive erhvervs- og arbejdsmarkedschef i Nordjyllands Amt. Målmanden Navnet er - hvis nogen skulle være i tvivl - Simensen, Karsten Simensen. Allerede sidst i 70erne et godt navn og en populær mand i Frederikshavn. Dengang vogtede han målet på FfI's førstehold i fodbold efter et sensationelt klubskifte fra AaB. Professionel fodbold blev indført overnight og landsholdets anfører, Henning Munk Jensen, og Karsten Simensen skiftede boldgade. Den 1. september 1995 gjorde han comeback i Frederikshavn. Målmandstrøjen var skiftet ud med kommunaldirektørens habit, men fighteregenskaberne, vinderinstinktet og overblikket var intakt. - Fra min fodboldtid kendte jeg mentaliteten og befolkningen heroppe - og kunne lide det. Jeg havde mange gode kontakter og har altid syntes, at der er internationalt præg og drev over Frederikshavn, siger Karsten Simensen. Taktikeren Simensen afløste Gunnar Vinge - og var Vinges diamentrale modsætning.: Tålmodig, lyttende, venlig, imødekommende og omgængelig. Amtsdirektør Per Okkels, der har headhuntet Simensen til topjobbet på amtsgården, beskriver det således: - Man kommer let til at undervurdere ham. Han kan virke undseelig, underspillet på en meget nordjysk måde, men han har overblikket og tålmodigheden til at vente. Og i sidste ende får han det som regel, som han vil have det. Og så er han et netværksmenneske. Det sidste har Frederikshavn Kommune i den grad nydt godt af. Karsten Simensen har blandt meget andet siddet i direktionen for Det Digitale Nordjylland, været næstformand i Kommunaldirektørforeningens hovedbestyrelse og haft sæde i amtets indstillingsudvalg til Mål 2-midler. Adskillige millioner kroner fra EU's forskellige støttemidler er med Simensens fingeraftryk blevet kanaliseret nordpå, til Frederikshavn. Udfordringen Som i fodboldens verden går det op og ned. I Frederikshavn gik det mest ned ad bakke, kort efter at Simensen var tiltrådt. Byens store arbejdspladser, værfterne på havnen, kom i dyb krise, og strømmen af norske og svenske indkøbsrejsende stoppede brat, da det toldfrie salg forsvandt fra butikkerne. - En spændende udfordring, siger Simensen om det, man andre steder i landet ville have kaldt en katastrofe eller det, der er værre. Men netop kunsten at se mulighederne frem for begrænsningerne, se lyset i stedet for mørket, er et af Karstens kendetegn. - Det vár en voldsom omstilling, men i virkeligheden var det måske sundt for byen, at værfterne lukkede. Vi var vant til, at mange ting kom af sig selv. Vi havde en meget sårbar erhvervsstruktur og var nødt til at bevare optimismen og kampgejsten og ikke gå i sort. - I dag er det lykkedes at skabe en lang række nye og bæredygtige arbejdspladser takket være en dynamik og et sammenhold, som man lægger mærke til udefra, siger Simensen. Tillid og samarbejde Hans fingeraftryk findes overalt i den kommunale organisation, der har gennemgået en fredelig revolution. En 13 mand stor chefgruppe er forvandlet til en direktion med tre direktører og de før så vandtætte skotter imellem de enkelte forvaltninger er brudt ned og afløst af "en hel kommune". - I starten kunne jeg komme i tvivl, om vi talte om den samme kommune, når tingene spidsede til. Jeg synes i al beskedenhed, at det er lykkedes at skabe fælles fodslag og samklang imellem de tre niveauer: det politiske, det administrative og medarbejdersiden. Min filosofi er, at arbejdet skal bygge på tillid. En personalepolitik bør ikke fylde mere end en A4-side, siger Simensen. Tøbruddet Det politiske klima i kommunen har i de seneste ni år været hele kompasset rundt, fra Den Kolde Krig over Murens Fald til det politiske tøbrud og den nuværende konsensus. - I starten havde vi en del 11-10 afgørelser i byrådet, men det var ikke det, borgerne ønskede, siger Simensen. Samtidig skal man være opmærksom på forskellen mellem en privat virksomhed og det offentlige. - Kommunens "bestyrelse" er valgt til at være uenig og skal ikke arbejde på at skabe et maksimalt overskud. Der er mange forskellige interesser, og derfor tager det tid. Man skal arbejde og argumentere for sine idéer og det er selve charmen i spillet mellem det administrative og det politiske niveau. Kommunerne står på tærsklen til en ny struktur og for Karsten Simensen er det det rette tidspunkt at gå. Men det er med vemod, at han forlader holdkammeraterne. - Jeg har været ualmindelig glad for jobbet. Jeg har glædet mig til at møde på arbejde hver eneste dag, siger han - og ser ud til at mene det: pokeransigtet krakelerer og åbner sig i et smil.