Militær

Hovedangrebet er begyndt

Amerikanere og briter rykker hastigt frem, men Irak påstår at være uovervindeligt

WASHINGTON:Hovedangrebet mod Irak blev åbnet i aftes . Det bekræftede USA's forsvarsminister Donald Rumsfeld kort efter, at voldsomme bombardementer ramte hovedstaden Bagdad, og andre byer i Irak. Rumsfeld sagde, at det irakiske regime er "ved at miste kontrollen" over landet, og at amerikanske styrker nu har fuld kontrol over den irakiske havneby Umm Qasr. Rumsfeld var ikke sikker på, om Saddam Hussein endnu har magten i Irak. Der har været ubekræftede påstande fremme om, at den irakiske leder skulle være død. - Jeg hører små bidder af information. Man kan være sikker på, at hvis disse bidder var overbevisende, så ville jeg mene noget om det, sagde Rumsfeld til et spørgsmål. Samtidig afviste han sammenligninger mellem bombardementer under Anden Verdenskrig og de nuværende i Irak. - Sammenligningen er uheldig og forkert. Der er ingen lighed. De våben, der bruges i dag, er mere præcise end noget, nogen nogensinde har drømt om... Det er det mest målrettede, der nogensinde er set, sagde Rumsfeld. Ifølge den amerikanske forsvarschef, Richard Myers, ville USA-ledede styrker i løbet af natten ramme flere hundrede militære irakiske mål. Han bekræftede samtidig, at USA ved krigens start torsdag morgen søgte at ramme den irakiske ledelse med omkring 40 Tomahawk krydsermissiler. Myers sagde videre, at de amerikanske og britiske styrker er ved at få kontrol med Iraks to vigtigste olieterminaler. Han oplyste, at irakiske soldater var omringet både i den nordlige og den sydlige del af landet, og at de amerikansk-ledede landstyrker har bevæget sig omkring 160 kilometer ind i Irak. Lederen af de britiske styrker, admiral sir Michael Boyce sagde at amerikanske og britiske styrker er nået frem til Iraks sydlige by Basras forstæder. Han sagde, at styrkerne, heriblandt Storbritanniens 7. Pansrede Brigade, der har øgenavnet "ørkenrotterne", "bevæger sig hurtigt". Boyce bekræftede, at havnebyen Umm Qasr er kommet under amerikansk og britisk kontrol og vil blive brugt til at få bragt humanitær bistand ind til den irakiske befolkning. Men i forbindelse med kampene i det sydlige Irak blev to personer såret, da en raket fra en endnu ukendt afsender ramte et depot på et olieraffinaderi i det sydvestlige Iran, oplyste iranske regeringskilder. Tyrkiske tv-stationer meddelte i aftes, at Tyrkiet havde besluttet at åbne sit luftrum for amerikanske militærfly, men en talsmand for Tyrkiets udenrigsministerium sagde, at der stadig forhandles med amerikanerne. Hans udtalelser kom samtidig med, at USA's forsvarsminister, Donald Rumsfeld, advarede om, at det "ikke vil hjælpe på situationen", hvis et stort antal tyrkiske soldater bevæger sig ind i det nordlige Irak. Men samtidig med at de amerikanske missiler slog ned i de udvalgte mål i Bagdad fastholdt Iraks forsvarsminister, Sultan Hashim Ahmed, at "ingen magt i verden" vil besejre Irak. Erklæringen blev fremsat på en pressekonference midt under et massivt luftangreb på Bagdad. - Ingen magt i verden vil besejre os, fordi vi forsvarer vores land, vores principper og vores religion. Vi er uden tvivl de sejrende, sagde Ahmed, mens hans stemme indimellem druknede i lyden af de voldsomme eksplosioner. /ritzau/Reuters/AFP