Hunter S. Thompson, 67 år

Den amerikanske journalist, forfatter og samfundsdebattør Hunter S. Thompson er død, 67 år. Hunster S. Thompson skød sig i hovedet søndag aften i hjemmet nær ved Aspen, Colorado og var død med det samme, oplyser sheriffkontoret i Aspen. Hunter S. Thompson var banebrydende, både som forfatter, journalist og samfundsobservatør. Han grundlagde helt nye retninger for journalistikken, som kom til at præge verden siden. Han blev kendt som ophavsmand til "new journalism", og særlig til dens yderste konsekvens, gonzo-journalistik. Den journalistiske doktrin for gonzo-journalistik er, at opfattelse og vurdering af begivenhederne er en central del af historien. Objektivitet findes ikke, man må give afkald på ethvert forsøg på tilstræbt objektivitet. I stedet spiller journalisten selv, som individ og personlighed, med i artiklen og lever sig samtidig ind i de øvrige personers forestillingsverden. Gonzo-journalistikken og dens udøvere mener, at der kan findes en dybere sandhed frem, når man arbejder i de flertydige lag mellem facts og fiktion. "Objektiv journalistik er en af de vigtigste grunde til, at amerikansk politik har fået lov at være så korrupt så længe", har Hunter S. Thompson sagt. Han skrev primært for Rolling Stone, Esquire og New York Times Magazine, hvor han i en vanvittig, anarkistisk og stærkt subjektiv stil pløjede sig igennem de begivenheder, han skulle dække. Og skal man tage hans egne ord for pålydende, foregik det i en konstant og livstruende rus af spiritus og stoffer. Han danner i øvrigt forbillede for figuren Uncle Duke i tegneserien Doonesbury. Genren kom også til Danmark i 1970'erne og 1980'erne. Flere skribenter på især Aktuelt, Politiken og Information var tydeligt inspireret af Thompsons stil og måde at skildre sin samtid på. Blandt de kendteste er Lasse Ellegaard og Morten Sabroe, der dog selv erkender, at de er "ynkelige dværge" i sammenligning med mesteren selv. Blandt Thompsons bedste kendt bøger er "Fear and Loathing in Las Vegas" fra 1972, der siden er blevet filmatiseret med Johnny Depp og Benicio Del Toro. Andre kendte værker er "Hells Angels" og '"Generation of Swine". Hans sidste bog er fra 2003: "Kingdom of fear: Loathsome Secrets of a Star-crossed Child in the Final Days of the American Century", endnu et hårdt angreb på det republikanske præsidentembede. Han har sagt om sig selv, at talentet stivnede og blev til maner, da "journalisten blev større større end journalistikken". Thompson var en erklæret ynder af skydevåben og var kendt for altid at have en tønde krudt i kælderen. Det var sønnen Juan, der fandt faderen død.