EMNER

I Guds tjeneste

28-årig er omsider vokset ud af puberteten. Med Guds hjælp. Nu vil han betale tilbage og drager i to år til USA

Kevin Arnold hedder han - og om et par måneder vil han ikke bare have navnet - og en vis forvirret fortid - til fælles med sin navnebror fra den gamle amerikanske tv-serie "Mine glade 60'ere". Så vil han også bevæge sig rundt i seriens neighbourhood. Som ny medarbejder i en apostolsk kirke i Santa Monica i Los Angeles. Her vil den danske Kevin Arnold fra Svenstrup øse ud af Guds kærlighed. - Eller måske vil jeg grave ukrudt op, siger han. Jeg vil gøre det, som kirken har brug for, at jeg gør... Kontrakten lyder på to år, og den 28-årige nordjyde glæder sig til den velsignelse, der ligger i at være ydmyg i tjenesten for sin Far i Himlen, som han siger. Det er relationerne til Ham, der omsider har fået Kevin Arnold til at føle sig god nok og elsket som den, han er. Og den oplevelse er så overvældende, at andre skal høre om den og have chancen for at få del i den samme glæde, synes han. - Mit liv har været fyldt med kampe, siger han og fornægter ikke, at en af grundene har været hans egen forvirring om, hvem han egentlig var, drengen fra Bangladesh, der som firårig - ustimuleret og motorisk bagud i forhold til sin alder - blev adopteret fra et børnehjem i sit hjemland til et trygt forstadshjem i Svenstrup. Positiv respons Ligetil har det aldrig været, husker han, og i sin turbulente søgen efter at finde ud af det, erhvervede han sig snart en etiket som "umulig at styre". Med de konsekvenser, der følger med det - umodenhed og utilpassethed. At blive "kaldt til samtale" har aldrig rigtig haft den klang af jobmuligheder for Kevin Arnold, som begrebet har for de fleste andre. Som regel handlede disse samtaler tværtimod om, at han lige skulle skrue lidt ned for sig selv - eller simpelthen smides ud, fordi han ikke ville eller ikke forstod at indordne sig. - Der var sejre imellem, siger han, når han mødte folk, der så hans muligheder mellem alt det stormfulde: Østvendsyssel Ungdomsskole, hvor der blev stillet krav og taget udgangspunkt i den enkeltes - og altså også Kevin Arnolds - situation. Ungdomscentrets Træningshøjskole i Aalborg, hvor det blev vendt til en fordel, at han hyggede sig og havde det skægt med unge, som var langt yngre end han selv. - Det var mest blevet betragtet som noget, der var lidt underligt - men nu blev jeg spurgt, om jeg ikke havde nydt det? Og hvad galt der så var i det? Det var jo ikke på alle punkter, jeg var umoden, så jeg kunne også lære dem noget… Fast holdepunkt det meste af vejen var ellers den lokale ungdomsklub, hvor han - skønt oppe i 20'erne - stadig kom og følte sig på lige fod. Med teenagerne. Gud var med Et eller andet sted har Gud været med Kevin Arnold hele tiden, tror han på. Da han blev konfirmeret, sagde han ja med hjertet, og hjemme skrålede han med på et lovsangsbånd, han havde arvet efter sin farmor, fortæller han. En faster var kristen, og det blev også en inspiration – og efter nogle år på afstand af kirken søgte han tilbage. I Apostolsk Kirke i Aalborg blev han mødt som den, han er, siger han. Her blev bedt for ham – med bønner om, at han måtte komme til at se sig selv, som Gud ser ham: som ligeværdig med andre. Sidste år tog han på opfordring på Bibelskole i Kolding, og nu ved Kevin Arnold, hvad der er hans kald i livet: Han vil fortælle andre om Guds kærlighed. - På Bibelskolen koncentrerer man sig virkelig om at se på, hvad Gud i fællesrummet mener om det at være menneske, forklarer han. Og ikke om, hvad vi siger, at Gud mener om dig…Jeg skal altså ikke gå og tænke på at gøre mig bedre, end jeg er og søge accept alle steder. Gud tager sig af det. Jeg ser opad: Hvad har Gud til mig? Kevin Arnold er ikke i tvivl. Gud giver ham lov til at tjene. Og det betyder ikke at lave folk om, understreger han. - Jeg render ikke rundt og pådutter folk noget. Jeg sætter mig og deler liv med folk. Siger, at jeg ikke vil lave dem om – men at Gud tager sig af det, hvis de vil ham. Min opgave er i forhold til min Far i Himlen at fortælle om Kristus. Jeg skal ikke fortælle folk, hvad de skal gøre og ikke gøre men om, at de er elsket. Så kommer de også til at mærke den kærlighed. Så minder den dem om, hvad der er godt at gøre. I september tager Kevin Arnold til USA. Til kirken i Santa Monica, hvor han har en aftale med stedets pastor om at tjene i to år og en aftale med sig selv om at lære engelsk rigtig godt. Måske kan han få lov til at starte noget kirkeligt arbejde for unge… - Bagefter, siger Kevin Arnold målbevidst, vil jeg til Østeuropa. Til et børnehjem og fortælle børnene dér, at de er elsket af Gud! Når Kevin Arnold synes, at hans historie skal i avisen, selv om han har skruet ned for sin selvhævdelse, er det for at give andre mod, siger han. Så de kan se, at uanset, hvor elendigt, man har haft det, hvor udskældt, man har været, og hvor meget, man har dummet sig, så kan Jesus rejse én op.