EMNER

Ide med vokseværk

2
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Otte kunstnere og designere er pt. tilknyttet den aalborgensiske ”småkage-fabrik”. På væggen hænger blandt andet Esben Birks egne billeder.

Der var en, der var to, der var tre, der var... I børnesangen falder de ti små cyklister fra én ad gangen. Men på Cookiefactory i Aalborg skal det helst gå stik modsat. Her skal ideerne komme til en efter en og med tiden vokse til en hel flok. Foreløbig går alt efter planen. Indtil videre er otte tilknyttet det gule baghus i Nørregade, som på trods af navnet, ikke har ret meget med kager at gøre. Her i midtbyen bliver der derimod skabt skæve ideer, kunst og design, for Cookiefactory er et fællesskab for kreative hjerner. Gruppen deler lokaler og kan få inspiration og hjælp fra hinanden til at få et gennembrud på et marked, hvor det ofte både kan være svært at fastholde gejsten og tjene penge på én gang. Det er søskendeparret Johanne og Katrine Garder, som sammen med sidstnævntes kæreste Esben Birk står bag ”kagefabrikken”. De har tumlet med planerne længe, men i 2004 besluttede de sig for, at nu skulle det være. - Vi har lært, at det handler om at gøre tingene her og nu. Det er ikke sikkert, man får chancen i morgen, forklarer Esben Birk. Johanne på 24 år og Katrine på 27 år begyndte derfor at cykle rundt i Aalborg for at finde lige netop de lokaler, som kunne dække deres behov. Jagten stod på i månedsvis, for det skulle være i midtbyen, og der skulle være plads til, at man både kan sy og male, og samtidig skulle det være hyggeligt. Under ombygning Efter lidt forviklinger endte de i baggården i Nørregade - i et hus, som tidligere både har været bageri (heraf navnet) og lager for en farvehandler. Og det er et helt fantastisk sted, når de selv skal sige det. - Her er i hvert fald masser af muligheder, lyder det små-grinende fra de tre, mens de viser rundt. I øjeblikket er store dele af de to etager nemlig mest at sammenligne med en byggeplads. Tapetet er på vej ned af væggene, og gulvene trænger til en særdeles kærlig hånd. I gården suser en bobcat rundt og flytter sand og grus, så der kan komme ny belægning på. I løbet af de kommende uger skal halvdelen af de lejede lokaler på 1. salen forvandles til en kombination af kaffebar og butik, hvor gruppen kan udstille og sælge deres ting. - Men kaffebaren giver også mulighed for en bredere oplevelse. Vi vil for eksempel også gerne holde åbne studier senere hen, forklarer Esben Birk. Et stort rum er dog allerede fuldt funktionsdygtigt med store borde, stofruller og symaskiner. Her holder de tre til i dagtimerne, for ud over at skabe Cookiefactory har de også tøjmærket Fromage. Johanne og Katrine er uddannet skræddere og står derfor for design og det rent tekniske, mens 31-årige Esben, som blandt andet er grafisk designer, laver print til stoffet. Tøjet betegner de som afslappet street fashion, og det ligger dem meget på sinde, at det ikke skal være en stangvare, som man ser i Hennes & Mauritz, men derimod kvalitet i et unikt design. - Vi skal ikke være metervare-leverandører, men laver f.eks. max. 25 eksemplarer af en t-shirt. Det gør, at det bliver lidt dyrere at få produceret, men til gengæld kan vi stå inde for både kvalitet og stil, siger Esben Birk. Den første kollektion skal være klar til butikken åbner 19. august, så denne sommer kan de tre kun tillade sig at drømme om kølige dukkerter ved Vesterhavet. Hjælp til andre Den første tid som selvstændig har været hård, men også god og sjov er gruppen enige om. I begyndelsen måtte de bruge meget energi på at overbevise både familie og venner om, at Cookiefactory ikke er en hobbyvirksomhed, men derimod et seriøst arbejde. Men efterhånden som de har fået lavet en hjemmeside, og lokalerne bliver sat i stand, er det blevet meget nemmere at forklare, hvad de egentlig laver. - Det lyder jo flyvsk og abstrakt at sige, at man vil lave et designfællesskab. Men vi kommer fra en god familie og får stor opbakning til projektet, forklarer søstrene. Hovedparten af de kreative hjerner, som i dag er med i Cookiefactory, bruger lokalerne i Nørregade. Et par stykker har dog valgt at arbejde andre steder, men i stedet være tilknyttet fællesskabet via gruppens hjemmeside. - Det gør det mere frit, for selv om man eventuelt flytter fra Aalborg eller i det hele taget bor et andet sted, kan man stadig være med, siger Johanne Garder. Selv om designfællesskabet i dag tæller otte og altså er i fuld gang, er målet langt fra nået. Gruppen vil gerne hjælpe andre designere og kreative i gang, og derfor har ErhvervsCenter Nordjylland udråbt ide-fabrikken til vækstcenter. - I hele den her proces har vi fået en masse erfaringer, som vi synes, at andre skal have mulighed for at trække på, siger Esben Birk. Drømme om fremtiden Hverken han eller de to søstre lægger skjul på, at de ind imellem har synes, det var svært at komme i gang med Cookiefactory. De har savnet hjælp til, hvordan man rent praktisk griber tingene an og har følt, at den nordjyske tankegang var lidt for snæver. - Det er som om, man gør alt for at værne om sine egne ideer her i Nordjylland. Men hvorfor er der ikke flere, der gør noget sammen i stedet, spørger Katrine Garder eftertænksomt. Og de har tydeligvis talt om det mange gange før, for knap har hun afsluttet sætningen, før kæresten fortsætter. - Vi snakkede faktisk om at flytte herfra - til København eller udlandet. Det ville på nogen måder være nemmere, men det kan altså ikke passe, at man ikke kan lave den slags her i Aalborg, siger Esben Birk. Cookiefactory har nu altså besluttet sig for at gøre tvivlen til skamme. Foreløbig har de satset alt hvad de ejer og har på dette projekt, men alligevel kan der også godt blive plads til at drømme lidt om fremtiden. - Det kunne være sjovt, hvis der kommer flere Cookiefactories rundt i landet, siger Johanne Garder.