Ilter mand med slam-format

John McEnroe, tidligere amerikansk tennisstjerne og syv-dobbelte vinder af en grand slam-turnering i single, fylder tirsdag 50 år.

John McEnroe er kendt for sit saftige sprog på tennisbanen. Han fylder tirsdag 50 år.

John McEnroe er kendt for sit saftige sprog på tennisbanen. Han fylder tirsdag 50 år.

Selvom tempoet er faldet og slagene ikke kysser linjerne som tidligere, så kan tilskuerne være sikre på, at edder og forbandelser stadig fyger over nettet, når John McEnroe stiller op til tenniskamp. For selvom han kun spiller showkampe, så brænder han stadig så meget for sporten, at det iltre temperament stadig kommer til udtryk, når dommene går ham imod. Det var John McEnroe, der gjorde sætningen 'you cannot be serious' - det kan du ikke mene seriøst - verdensberømt, da han højlydt ytrede sin utilfredshed med en dommer, og det blev også navnet på hans selvbiografi fra 2002, der gik hen og blev en bestseller. John McEnroe trådte ind på verdensscenen som 18-årig i 1977, hvor han bankede sig vej gennem kvalifikationsturneringen til Wimbledon. Han blev sensationelt først slået ud i semifinalen mod en anden amerikansk tennislegende i form af Jimmy Connors. Præstation var den bedste af en kvalifikationsspiller nogensinde. Kampen mod Jimmy Connors indledte samtidig John McEnroes mangeårige opgør med sportens pæne drenge. Med sin rapkæftethed og sine vredesudbrud var han den naturlige modpol til gentlemannen Connors, den smukke Ivan Lendl og den kontrollerede Björn Borg i en tid, hvor de fire store tennisikoner blev behandlet som rockstjerner. McEnroe vandt sin første grand slam-singletitel i 1979, da han sejrede i US Open. Året efter nåede han finalen i Wimbledon, men tabte til Björn Borg efter en intens kamp, som blandt andet bød på en 20 minutter lang firesæts tiebreaker og som i dag er en klassiker i tennisverdenen. Året efter tog han dog revanche og besejrede svenskeren i finalen samme sted. l alt blev det til fire US Open-titler og tre titler i Wimbledon foruden ni grand slam-titler i double. Han spillede i alt 24 grand slam-finaler og vandt 155 turneringer i karrieren, som sluttede i 1992, dog med et kort comeback til doubletennis i 2006, hvor han med sejren i SAP Open skrev sig yderligere ind i historien som en unik spiller, der har vundet topturneringer i fire forskellige årtier. /ritzau/