Indien og Kina styrker samarbejdet

Asiens folkerigeste nationer mødes på militært plan

NEW DELHI: Forholdet mellem verdens mest folkerige lande, Kina og Indien, er i bedring. Onsdag indledte Indiens hærchef et symbolsk vigtigt besøg i nabolandet. For første gang i årtier indleder Indiens hærchef onsdag et besøg i nabolandet Kina. Besøget, der kommer til at forløbe over en hel uge, afspejler forbedringerne i forholdet mellem verdens to mest folkerige lande, der traditionelt har været mistænksomme overfor hinanden, og som har flere grænsestridigheder. Formålet med general N. C. Vijs besøg i Kina er at opbygge et tillidsforhold mellem hærene i de to lande, der deler en 3500 lang grænse, siger embedsmænd og analytikere. - Dette er et vigtigt besøg rent symbolsk. Indien og Kina har længe været optaget af at gøre deres forhold mere stabilt, siger Uday Bhaskar fra Instituttet for Forsvarsstudier og Analyser i New Delhi. De to naboer kæmpede i 1962 en kort, bitter krig om et landområde. Men de sidste 15 år har der været fred i grænseområdet, og en voksende handel mellem de to lande har været med til at styrke forholdet mellem to af Asiens største økonomier. Vijs tur til Kina fra den 22. til den 29. december kommer efter et historisk besøg i 2003, hvor Indiens daværende premierminister, Atal Behari Vajpayee, besøgte Kina, og forud for et planlagt besøg næste år, hvor Kinas premierminister, Wen Jiabao, besøger Indien. Sidste år afholdt de to lande, hvis indbyggere tilsammen udgør en tredjedel af jordens befolkning, for første gang nogensinde en fælles militær øvelse, og i marts fremsatte de to landes forsvarsministre en række forslag, som skal være med til at styrke og forbedre forholdet mellem Indiens og Kinas militær. - Besøget kommer på et tidspunkt, hvor forholdet mellem landene er bedre end nogensinde. Handlen er kraftigt stigende, og der er seriøse politiske forhandlinger i gang om grænsestriden, siger den indiske udenrigsekspert C. Raja Mohan. Forholdet mellem Indien og Kina, der er to af Asiens største atommagter, led senest et knæk, da Indien i maj 1998 gennemførte en atomprøvesprængning, få uger efter Kinas hærchef havde besøgt Indien. Indien er samtidig bekymret over Kinas varme forhold til ærkefjenden Pakistan og klager over, at man fra Beijing har hjulpet Islamabad med at udvikle et atomprogram. I den årlige rapport fra det indiske forsvarsministerium, der blev offentliggjort i sidste uge, bemærkes Kinas militære opbygning i Tibet også. Både Indien og Kina hævder, at den anden part har taget dele af deres land ved grænsen i Himalaya. Men det ser dog ud til, at de to lande - omend utroligt langsomt - nærmer sig en aftale, der vil anerkende den nuværende grænse som permanent. Sidste år anerkendte Indiens daværende premierminister for første gang på skrift, at Tibet er en del af Kina. Til gengæld har Kina signaleret, at landet vil droppe dets indsigelser overfor Indiens herredømme over Sikkim, der er et lille land i Himalaya. /ritzau/Reuters