- Ingen kan matche os

Afslappet Tom Kristensen går ind til løbet med masser af selvtillid

Jubel hos Rinaldo Capello (t.v.) og Tom Kristensen, da pole-positionen til løbsstart var sikret omkring midnat natten til fredag.

Jubel hos Rinaldo Capello (t.v.) og Tom Kristensen, da pole-positionen til løbsstart var sikret omkring midnat natten til fredag.

LE MANS: Med sine syv sejre i blot ni starter kunne Le Mans ved første øjekast godt ligne det rene barnemad for danske Tom Kristensen. Den 38-årige Le Mans-konge har dog lært at respektere verdens hårdeste motorløb. Og trods sine mange triumfer tager han ikke noget for givet, når den 74. udgave skydes i gang i eftermiddag kl. 17. - Man skal altid forvente det uventede, fastslår danskeren, inden han går på jagt efter sin syvende sejr på stribe og ottende i alt. Efter torsdagens vellykkede kvalifikation, som placerede danskerens dieseldrevne Audi nr. 7 på pole position foran teamkollegerne i Audi nr. 8 og ikke mindst de franske udfordrere fra Pescarolo Sport, er selvtilliden dog vokset betydeligt. Optimismen helt i top Optimismen lyser ud af ansigtet på nordjyden, og selv om Tom Kristensen af alle kræfter forsøger at dæmpe både sine egne og ikke mindst omgivelsernes forventninger, så er det svært at løbe fra, at netop Audi nr. 7 nu for alvor hører til blandt topfavoritterne. Det skyldes ikke mindst trioen, der deler sædet i det tyske dieselkraftværk. Både Tom Kristensen, skotten Allan McNish og Rinaldo Capello er helhjertede racerkørere, og de har alle tidligere vundet Le Mans. - Vi er en superhomogen kørertrup, og jeg kan ikke se nogen, der kan matche os, siger Tom Kristensen. Ingen overtro, tak! Mange sportsfolk er overtroiske, men det ryster ikke danskeren, at det kun er sket to gange i løbet af de sidste ti år, at bilen, der er startet på pole position, også er kommet først over målstregen. Første gang i 1997, da Porsche vandt. Sidst det skete var i 2003, da Bentley kørte først over målstregen. Begge gange sad Tom Kristensen dog med som en af de tre kørere i vinderbilerne. - Måske er det ved at være tid til at ændre på sagerne, så bilerne i pole position vinder lidt oftere, siger Tom Kristensen, der ser frem til et intenst døgn. - Franskmændene udnævner Pescarolo til favoritter. Alle andre gør Audi til favoritter. Man skal huske på, at vi kommer med et nyt koncept i form af en dieselbil. Favoritværdigheden gør bare, at vi koncentrerer os endnu mere. Det forpligtiger endnu mere for os alle sammen, fastslår Tom Kristensen, der virker toptrimmet til endnu en udmattende styrkeprøve med verdens hårdeste motorløb. - Det var min store drøm at vinde syv gange, for syv er mit lykketal. Det lykkedes, og jeg har aldrig været mere afslappet før et Le Mans end nu. Jeg glæder mig. - Jeg har fået min store drøm opfyldt, og alt hvad der kommer af positivt fra Le Mans fra nu af vil bare være et kæmpe plus. Jeg tager det hele, som det kommer, og det er faktisk - sådan sagt på nordjysk - en rigtig fed fornemmelse, siger Le Mans-legenden, som blandt andet brugte fredagen på at besøge teltlejrene med de mange, mange tusinde danske tilhængere, der er mødt op i Le Mans for at støtte ham. Han fik dog også tid til at gæste arrangørorganisationen ACO’s afsluttende pressekonference, før det gør løs. Her fik Tom Kristensen overrakt en pris kaldet “Spirit of Le Mans”. Lige præcist det, verden kommer til at se i timerne fra lørdag kl. 17 og 24 timer frem.