iPod er skrumpet

iPod Shuffle er på størrelse med en stang tyggegummi

Apples iPod-afspiller er så populær, at iPod-navnet for mange er blevet synonymt med mp3-afspillere. Men nogle foretrækker et mindre apparat - og nu er Apple klar til at levere. iPod Shuffle er på størrelse med en pakke Stimorol-tyggegummi, og designet er umiskendeligt Apple: Hvid, blankpoleret plast - og et forbilledligt knap-arrangement, der er kopieret fra den store iPod. En cirkelformet play/pause-knap omkranses af frem- og tilbage-knapper samt plus og minus-knapper til lydstyrken. Så bliver det ikke mere enkelt. Dimsen har ingen skærm, så man kan ikke se musiktitler, kunstnernavne eller resterende spilletid. Og glem alt om at organisere musikken i velordnede spillelister. iPod Shuffle gør en dyd ud af at være rodet. Navnet hentyder til en skydeknap på bagsiden, der skifter mellem fast og tilfældig rækkefølge af sangene. Denne "shuffle" funktion er bestemt ingen nyhed. De fleste afspillere kan det samme. Men Apples geniale marketing har ophøjet den banale funktion til noget "livsstils-agtigt" - og gjort det nemmere at bruge den. Et enkelt skub med tommelfingeren er alt, der skal til for at tænde og slukke for det musikalske overraskelsesmoment. Man behøver ikke engang tage afspilleren op af lommen. Ingen harddisk iPod Shuffle måler 8 x 3 x 1 cm. og vejer godt 20 gram. Så det giver sig selv, at musikken ikke lagres på en harddisk som i den store iPod. Lageret ligger på en lille hukommelses-chip (flash-ram) uden bevægelige dele. Det er en fordel, hvis man tager musikken med på løbeturen. Der medfølger en lille snor, så man kan bære afspilleren om halsen. Snoren klipses på usb-stikket, der er indbygget i selve afspilleren - som det kendes fra de populære usb-nøgler. iPod Shuffle kan også bruges som sådan - altså til at flytte dokumenter og andre filer mellem flere pc'er. Men musik-håndteringen går via det elegante iTunes-program. Du kan trække de ønskede sange over - eller du kan indstille programmet til at overføre udvalgte spillelister eller de højest vurderede sange. iPod Shuffle fås i to udgaver: med en halv eller en hel gigabyte lagerplads. Vi testede den store model - og fyldte den med mp3-filer af stærkt varierende størrelse (fra 2.000 til 11.000 KB). På den måde fik vi plads til 233 sange. På æsken lover Apple 240 sange, og det er forfriskende ærligt. For hvis man holder sig til 128kbps, som nok er den mest udbredte kvalitet, får man snildt plads til 300 sange. Modellen med 1 gigabyte koster kun godt 45 procent mere end den lille model, selv om den altså har dobbelt så meget plads. Så den er klart det bedste køb. Som sin storebror kan iPod Shuffle ikke kun spille mp3-filer - men også aac. Det sidste format bruges på Apples musikbutik, der endnu ikke er tilgængelig herhjemme. Danske netbutikker bruger næsten udelukkende Microsofts wma-format, som ikke virker i iPod - hverken den gamle eller den nye. Det skal man lige være opmærksom på, hvis man foretrækker at købe sin musik på lovlig vis. Blinkende lys I stedet for det traditionelle lcd-display har apparatet en lille diode, der blinker grønt, orange eller rødt for at vise status for afspilning og batteriets tilstand. Det indbyggede batteri leverer op til 12 timers musik - ikke voldsomt imponerende. Som ekstraudstyr tilbyder Apple da også en batteripakke til to aaa-batterier, der lægger op mod 20 timer til spilletiden (pris: 229 kr.). Ligesom den store iPod har iPod Shuffle et indbygget batteri, der ikke kan fjernes. Det pynter på designet, fordi man slipper for et dæksel. Men ulempen er, at apparatet skal på værksted, når det genopladelige batteri engang er udtjent. Hvis mp3-afspillere da ikke til den tid er så billige, at man bare kasserer den og køber en ny. Det tager fire timer at lade batteriet helt op. Strømmen hentes fra pc'ens usb-stik - altså ad samme vej som musikken. Det kan være en ulempe, hvis man er på ferie og ikke lige har adgang til en computer. Også dette problem kan dog løses med et stykke tilbehør: en lille usb-strømforsyning til stikkontakten, der også koster 229 kr. Lækker lyd iPod Shuffle kan ikke farve musikken med ekstra bas og fylde, men for en gangs skyld savner vi ikke denne mulighed. Apparatet spiller både højt og dynamisk. Ørepropperne er tilsyneladende identiske med dem, der følger med den store iPod. Men iPod Shuffle spiller hørbart bedre end storebror. Den gamle iPod er ofte kritiseret for at have en ret middelmådig lydkvalitet - hvilket altså ikke har forhindret den i at blive verdens suverænt mest udbredte afspiller. Mp3 er ikke hi-fi. Men vores subjektive vurdering er, at iPod Shuffle stadig ikke spiller helt på højde med de mest velspillende mp3-afspillere fra bl.a. Creative Labs. Funktionsmæssigt har iPod Shuffle ikke meget at byde på. Den mangler ikke alene skærm - men også radio og diktafon, som findes i de fleste konkurrenter. Faktisk kender vi kun én anden mp3-afspiller med så få funktioner - nemlig B&O's BeoSound 2. ipod Shuffle er både mindre, nemmere at betjene - og langt billigere. Hvis du kan undvære skærmen og den ekstra lagerplads er den lille ny et spændende alternativ til den store gamle.