EMNER

Irak åndes fortsat i nakken af Bush

WASHINGTON:Præsident George W. Bush har på ingen måde lagt truslen om krig mod Irak på hylden, men hans årlige tale til nationen i nat dansk tid var ikke alene en forberedelse på den mulige krig. Det er samtidig et værn mod de mange bekymringer for USA's økonomi. Det Hvide Hus sagde i går, at en ny FN-resolution om Irak ville være "at foretrække, men ikke nødvendig" inden iværksættelsen af en eventuel militæroperation, der skal have til hensigt at afvæbne Saddam Hussein. Præsident George W. Bush "vil til enhver tid foretrække at handle med den stærkest mulige internationale støtte," sagde talsmanden for Det Hvide Hus, Ari Fleischer. På spørgsmålet, om USA var enig i at udarbejde en ny resolution, hvis der var bred international enighed, at det var nødvendigt, svarede Fleischer: -Det er ønskværdigt, men ikke afgørende. I sin første store politiske tale for et år siden introducerede Bush begrebet "ondskabens akse" om Irak, Nordkorea og Iran. Siden da har han holdt truslerne mod Irak ved lige, mens konfrontationen med Nordkoreas atompolitik har grebet forstyrrende ind i billedet. Endnu inden talen var holdt, understregede Ari Fleischer, at verden "ikke vil høre et ord om en endelig tidsfrist, ligesom der heller ikke ville blive erklæret krig" mod Bagdad i den tre kvarter lange tale. Bush' strategi er at fremhæve, hvilken trussel Irak udgør mod amerikanske folk og forklare, hvorfor han har udstationeret 150.000 soldater i området omkring Den Persiske Havbugt, og hvorfor han egentlig ikke ønsker krig samtidig med, at han understreger, at tiden er ved at løbe ud for Saddam Hussein, hvis en konflikt skal undgås. Selv om Bush han og hans folk i de seneste dage er knap så langt fremme i skoene for at komme i gang med krigen, så har de taget dele af den rapport, som FN's våbeninspektører fremlagde for FN's Sikkerhedsråd i mandags, til sig - især de kritiske passager om Irak. Avisen The Washington Post citerede velinformerede kilder for at sige, at den amerikanske regering måske i løbet af næste uge vil frigive informationer, som viser, at Irak flytter og gemmer forbudte våben for FN's inspektører. /ritzau/AFP