Iskoldt farvel til Esplanaden

Mærsk Mc-Kinney Møller sendte sin mangeårige tro topleder Jess Søderberg ud i kulden uden tak

1
Galleri - Tryk og se alle billederne.

Mærsk Mc-Kinney Møller - her sammen med Dronning Margrethe - er i en klasse for sig i dansk erhvervsliv. Myterne om den stenrige skibsreder er mange, men at han også har såre menneskelige træk, fremgår af den nye portrætbog.

KØBENHAVN:Tidligere topchef i A.P. Møller-Mærsk Jess Søderberg blev sendt ud i kulden uden tak fra skibsreder Mærsk Mc-Kinney Møller. Det blev en iskold og formel afsked. I en ny portrætbog om Mærsk Mc-Kinney Møller fortæller Jess Søderberg for første gang om sin pludselige afgang fra Danmarks største virksomhed, hvor han var ansat i 37 år - heraf de sidste 14 som topchef. Mærsk Mc-Kinney Møller deltog i den middag, som bestyrelsen holdt for at sige farvel til Søderberg. Men selv om Søderberg havde været Mærsk Mc-Kinney Møllers tætte samarbejdspartner og højre hånd siden 1991, hvor han blev udpeget til at afløser på topposten, følte den gamle skibsreder sig ikke forpligtet til at holde en takketale til sin tro og loyale mand. - Det gør man ikke, når man er hr. Møller, og slet ikke når han var så utilfreds med det, der var sket. Jeg havde heller ikke forventet, at hr. Møller ville holde takketale. Det kender jeg ham godt nok til, siger Jess Søderberg i portrætbogen. Skibsrederens venlighed over for sin trofaste medarbejder strakte sig til nogle bemærkninger om, at Søderberg "altid kunne henvende sig, hvis behovet opstod". Skibsrederen havde dog grund til at være vred. Store problemer Jess Søderberg var ansvarlig for overtagelsen af konkurrenten P&O Nedlloyd og for at smelte det hollandske rederi sammen med Maersk Line. Men det gik skævt. Der var bl.a. store problemer med logistik og it-systemerne, rederiet mistede kunder og A.P. Møller-Mærsk måtte i juni 2006 erkende, at overskuddet blev 40 procent mindre end i 2005. - Når man laver så store ændringer, som vi gjorde, skal man være sikker på, at man har kunderne med. Det havde vi ikke. Systemerne var for ufleksible, viste det sig. Jeg var ikke nede i detaljerne, jeg synes ikke, det var mit job, men i sidste ende var det naturligvis mit ansvar, at tingene ikke fungerede, siger Jess Søderberg. Jess Søderberg afviser, at han er bitter den måde, han forlod Esplanaden på. Men på den anden side kunne han da også godt have tænkt sig at have haft en anden exit fra Esplanaden. - Naturligvis - it goes without saying. Men livet er for kort til at hænge sig i den slags ting, siger han. Da Jess Søderberg blev udpeget som rederiets fremtidige leder efter Mærsk, skete der et markant skifte i forholdet til Mærsk Mc-Kinney Møller. Tidligere havde Jess Søderberg - som så mange andre Mærsk-chefer - måttet finde sig i at få læst og påskrevet af Mærsk i andres påhør. Men det ændrede sig markant. Udadtil bakkede Mærsk Mc-Kinney Møller 100 procent op bag de beslutninger, Søderberg traf, og det var tydeligt, at Mærsk ville have, at chefskiftet blev en succes. Tillid godt, kontrol bedre Det har dog ikke været nogen nem opgave for Jess Søderberg at overtage roret efter Mærsk Mc-Kinney Møller. For samtidig gjorde Mærsk Mc-Kinney Møller det klart for medarbejderne, at de også fremover gerne måtte rådføre sig med ham - Mærsk - men de skulle ikke diskutere beslutninger med ham. Det var Søderbergs bord. Men det skulle vise sig at være svært for Mærsk Mc-Kinney Møller at efterleve det i praksis. Han havde svært ved at slippe tøjlerne. - Jeg tror godt, at hr. Møller vil skrive under på, at tillid er godt, men kontrol er bedre i den sammenhæng, siger Jess Søderberg. Selv om han formelt fra 1993 formelt havde titlen som administrerende direktør, var han ifølge portrætbogen kun ansvarlig for driften. I sidste ende var det fortsat Mærsk Mc-Kinney Møller, der traf de væsentligste beslutninger, og han holdt tæt kontakt med de enkelte skibsredere, som han holdt jævnlige frokostmøder med enkeltvis for at lufte sine synspunkter. Søderberg havde dog den aftale med reder-kollegerne, at han altid fik tilbagemeldinger fra disse møder, og at der ikke blev truffet beslutninger på dem. - Det var vi alle enige om i kredsen af redere. Hvis han (Mærsk, red.) ønskede at træffe beslutninger, måtte det ske gennem bestyrelsen. Jeg kunne jo ikke have to bestyrelsesformænd, siger Jess Søderberg, der refererer til, at Mærsk Mc-Kinney Møller overdrog formandsposten i den verdensomspændende familievirksomhed til Michael Pram Rasmussen i 2003. Anstrengt forhold Portrætbogen tegner et billede af et forhold mellem Søderberg og Mærsk Mc-Kinney-Møller, som til tider kunne være anstrengt. Mærsk tåler ikke at blive modsagt i andres påhør. - Indimellem har jeg da slået krøller på mig selv for at få mine synspunkter igennem. Man skulle ikke fortælle hr. Møller, at han havde taget fejl på det foregående møde. I de situationer foreslog jeg, at jeg lige undersøgte sagen, for det kunne jo være, at der var noget, der skulle tjekkes en ekstra gang. Det er måden at gøre det på - medmindre man ønsker at løbe imod et bolværk, siger Jess Søderberg. Lige så overraskende det var for ham, da han i 1991 blev tilbudt posten som topchef, lige så overraskende var det, da bestyrelsen i juni 2007 ville have skiftet ham ud - og det hurtigt. Han havde dog selv flere gange overfor formandskabet erklæret sig parat til at tage konsekvensen af, at det gik dårligt i containerforretningen. Søderberg er tilfreds med den aftale, han indgik i forbindelse med sin fratræden. Og han fastslår, at han ikke kunne drømme om at smække med døren til den virksomhed, hvor han har haft sin daglige gang i 37 år. Lært ufatteligt meget - Jeg har lært ufatteligt meget af hr. Møller, og jeg har aldrig nogensinde drømt om, at jeg skulle gøre sådan en karriere som tilfældet blev. - En af de ting, hr. Møller har lært mig, er, at noget altid kan gøres bedre. Det er fuldstændigt rigtigt. Men i modsætning til ham tillader jeg mig en gang imellem at være tilfreds, selv om noget kunne være gjort bedre. Det skulle hr. Møller også. Han er for hård ved sig selv. Han skulle glæde sig lidt mere over det, der er gået godt, i stedet for at bekymre sig så meget. Det har han masser af grund til, siger Jess Søderberg i portrætbogen, der udkommer i næste uge på Gyldendals Forlag. De to forfattere er politisk kommentator på Berlingske Tidende Thomas Larsen og avisens tidligere erhvervsredaktør Finn Mortensen, der i dag er direktør i Klimakonsortiet. /ritzau/