Israel gør klar til invasion af Libanon

BEIRUT:Israel opfordrede fredag hundredtusinder af indbyggere i det sydlige Libanon til at forlade regionen, hvor der er flere tegn på, at Israel forbereder en invasion via landjorden. Israelske fly nedkastede flyveblade med en opfordring til civilbefolkningen om at forlade libanesiske byer syd for, siger indbyggere i området. Sent fredag eftermiddag rapporterede den israelske avis Yediot Aharonot, at Israel i løbet af weekenden kan have trommet en militærstyrke på tre til fire divisioner sammen ved den israelske grænse til Libanon. En israelsk hærdivision består normalt af 5000 soldater og omkring 100 kampvogne. En talsmand for hæren ville hverken be- eller afkræfte avisens oplysninger, der antyder, at Israel rykker tættere på en egentlig landinvasion af det sydlige Libanon. En militærkilde sagde, at Israel har indkaldt reserver til hæren - formentlig omkring 3000 soldater. Kampvogne holder klar ved grænsen til at rykke ind i Libanon, og der blev gættet på, at reservisterne bliver sendt til Vestbredden og Gaza, hvor så de udstationerede kampsoldater i disse områder sendes til Libanon. Libanons forsvarsminister, Elias al-Murr, erklærede, at den libanesiske hær vil forsvare Libanon mod enhver form for invasion. Hæren har hidtil ikke været mobiliseret, efter Israel indledte sine militære operationer mod den militante Hizbollah-bevægelse, som den 12. juli tog to israelske soldater til fange. En israelsk militærradio, der kan høres i det sydlige Libanon, udsendte “kraftige advarsler” om, at de israelske styrker “omgående vil reagere” på raketangreb fra Hizbollah-militsen, skriver den libanesiske avis An-Nahar. - Hæren vil reagere med ord og handling i de sydlige landsbyer mod disse aggressive terrorhandlinger. Derfor skal alle indbyggere i det sydlige Libanon syd for Litani straks forlade området for deres egen sikkerheds skyld, meddelte militærradioen. Der bor omkring 300.000 mennesker syd for Litani-floden, der to gange tidligere - i 1978 og 1982 - har udgjort grænsen for stødpudezoner, som Israel har oprettet i det sydlige Libanon. Den militante Hizbollah-bevægelse affyrede fredag raketter over grænsen og ramte den israelske havneby Haifa. 19 personer blev såret ved angrebet. Fredag fortsatte israelske kampfly bombardementerne flere steder i Libanon. I den østlige Bekaa-dal nær den syriske grænse affyrede israelske kampfly fredag raketter mod tre busser, der brød i brand, oplyser libanesisk politi. Mindst fire civile blev dræbt. Busserne var på vej tilbage fra Syrien, hvor de havde sat udenlandske passagerer af. I samme område bombarderede Israel fredag mål i byen Baalbek, hvor Hizbollah har stor opbakning. Flere beboelsesejendomme blev ramt, skriver den israelske avis Haaretz. Det var ikke umiddelbart klart, om der var dræbte og sårede ved angrebet. Ved grænsen mellem Israel og Libanon blev en FN-observatørpost ramt af raketter. Den israelske hær beskyldte Hizbollah for at stå bag angrebet, men ifølge FN kom raketterne fra den israelske side af grænsen. Ingen kom til skade. FN’s generalsekretær, Kofi Annan, og en stor del af FN’s medlemslande har opfordret til omgående våbenhvile i Libanon. USA fastholder, at Israel har ret til at forsvare sig mod Hizbollahs raketangreb og har hidtil undladt at opfordre til våbenhvile. Fredag var Frankrigs udenrigsminister, Philippe Douste-Blazy, i Libanons hovedstad Beirut, hvor han bl.a. mødtes med sin libanesiske kollega, Fawzi Sallukh. - Situationen er drastisk forværret, og der er et presserende behov for at hjælpe civile, sagde han på en efterfølgende pressemøde. - Voldsspiralen kan kun føre til en katastrofe, sagde Douste-Blazy. Søndag planlægger den amerikanske udenrigsminister, Condoleezza Rice, at rejse til Mellemøsten./ritzau/