Militær

Israelsk angreb før valgkampen slutter

12 palæstinensere dræbt under israelsk angreb i Gaza - Sharon sikker på valgsejr

JERUSALEM:Mindst 12 palæstinensere blev dræbt, da israelske kampvogne og helikoptere natten til søndag gik til angreb på Gaza By. Palæstinensiske kilder siger, at 65 palæstinensere blev kvæstet under skudkampe natten igennem. Kilderne siger, at mellem 30 og 50 israelske kampvogne og andre pansrede køretøjer samt to kamphelikoptere deltog i angrebet, hvor israelerne trængte helt frem til den centrale del af byen for første gang i de seneste godt to års væbnede konflikt. Efter angrebet søndag morgen sagde den israelske forsvarsminister, Shaoul Mofaz, at Israel tidligere har overvejet at rykke ind og indtage hele Gazastriben. - Det overvejer vi stadig, advarede han, mens De Radikale palæstinensiske grupper i Gaza begyndte at advare om, at angrebet vil blive hævnet. Saeb Erekat, palæstinensisk topforhandler, sagde ligeud, at det natlige angreb var en forberedelse til en egentlig israelsk besættelse af Gazastriben. Det var Zaitoum-kvarteret i Gaza By, der blev angrebet. Ifølge Israels hær er kvarteret en højborg for den militante Hamas-gruppe, og angrebet var gengæld for de 10 kassem-raketter, der fredag blev affyret fra Gaza mod Israel - uden at nogen kom til skade. Valgkamp Optrapningen i Gaza kommer kort før, at israelerne går til parlamentsvalg I morgen. Det gør de efter den mest matte valgkamp i mands minde Det er triste israelere, der går til valg - næsten apatiske.Premierminister Ariel Sharon og udenrigsminister Benjamin Netanyahu fra det regerende højrenationale Likudparti synes at have gjort en dyd ud af at holde lav profil. Oppositionspartiet Arbejderpartiet med den nye leder Amram Mitzna i spidsen har ikke formået at få dets kampagne op i gear, og hovedpersonerne - vælgerne - virker uinteresseret, opgivende. En følelse af at det ikke nytter noget, at valget er ligegyldigt, for uanset hvem der styrer landet, vil palæstinenserne fortsætte med at begå selvmordsattentater i Israel. Det hjælper heller ikke, at Mellemøsten atter trues af krig. Der er en regulær frygt for, at Irak vil angribe Israel med masseødelæggelsesvåben, hvis USA går til angreb på Irak Ritzau har talt med snesevis af israelere, og ikke én eneste mener, at situationen bliver bedre efter valget. En af dem, den 44-årige Ron Weiss, forklarer, at han denne gang ikke vil stemme på Arbejderpartiet, som han plejer, men på Sharons Likudparti. - Vi må sætte hårdt mod hårdt. Der er ikke andet, der hjælper. Palæstinenserne vil ikke freden. Sharon er den bedste til at håndtere situationen, siger han. Arbejderpartiet har ellers en platform, der ifølge meningsmålingerne har støtte fra et flertal af vælgerne. Partiet vil indlede fredsforhandlinger med palæstinenserleder Yasser Arafat, og er der ikke sket et gennembrud i løbet af et år, vil partiet rømme de fleste israelske bosættelser i palæstinensiske områder og bygge et hegn, som stort set skal opføres langs grænsen mellem Israel og de besatte områder. Problemet er blot, at vælgerne har mistet tilliden til ikke blot palæstinenserne men også til Arbejderpartiet og den øvrige venstrefløj. Israelerne beskylder Arbejderpartiet for de nuværende problemer på grund af partiets kompromissøgende politik over for palæstinenserne under premierministrene Yitzak Rabin og Shimon Peres i første halvdel af 1990'erne og under premierminister Ehud Barak fra 1999 til 2001, da Sharon kom til magten. Sharons politik er markant anderledes. Han kræver totalt ro i en periode, før han vil forhandle, og han vil først forhandle, når palæstinenserne har erstattet Yasser Arafat som leder. Flere israelske iagttagere og kommentatorer har ellers gang på gang påpeget, at Sharon har været en ren katastrofe som premierminister. Han blev valgt for to år siden på et program, der skulle skabe sikkerhed for israelerne og fred med palæstinenserne. Han lovede også en bedre økonomi. Siden, han blev valgt, er næsten 650 israelere blevet dræbt af palæstinensere, der er ikke udsigt til fred, og økonomien er forværret. Samtidig beskyldes Sharon for at være korrupt, og Likud plages af en bestikkelsesaffære, hvor flere politikere angiveligt har købt sig til en højere placering på partilisten. /ritzau/