Tennis

Ivan den Grusomme

Ivan lendt fylder søndag 50 år. Foto: Scanpix

Ivan lendt fylder søndag 50 år. Foto: Scanpix

¤ Ivan Lendl, en af verdens bedste tennisspillere gennem tiden, fylder søndag 50 år. På tennisbanen var han kendt som "Ivan den Grusomme". Med sit stenansigt og østeuropæiske opvækst i det daværende Tjekkoslovakiet signalerede Ivan Lendl sjældent de store følelser på banen, og da slet ikke sammenlignet med konkurrenter som amerikanerne John McEnroe og Jimmy Connors. Respekten var dog stor for perfektionisten Lendl, og han må regnes blandt de ypperste ketsjersvingere i historien. Ivan Lendl lå nummer et på verdensranglisten i sammenlagt 270 uger i karrieren, heraf 157 uger i træk fra 1985-88. Han nåede i alt at vinde 94 titler på ATP tour'en, hvilket kun Jimmy Connors har gjort bedre. Ivan Lendl, hvis forældre også var glimrende tennisspillere, blev professionel i 1978 og havde tit armene i vejret i en karriere, der bød på 19 grand slam-finaler med otte sejre, tre i French Open og US Open og to ved Australian Open. Den mest attråværdige, Wimbledon, forblev dog en evig forbandelse for baglinjespilleren Ivan Lendl, som i 1986 og 1987 nåede finalen, men måtte se sig besejret af Boris Becker og Pat Cash. Græsturneringernes serve- og flugtspil blev aldrig Lendls livret. Ivan Lendl, som allerede i 1980 var med til at sikre Tjekkoslovakiet en sejr i Davis Cup, flyttede i midten af 1980'erne til USA, hvor han også bor i dag. Han blev amerikansk statsborger i 1994. Lendl er en ivrig golfspiller, og efter karrierestoppet i 1994 har han fået mere tid til golfspillet, sin kone Samantha og parrets fem døtre. /ritzau/