Jacques Chirac skyldig i korruption

Dom til ekspræsidenten overrasker mange iagttagere. Korruptionssagerne er glemt af de fleste

To års betinget fængsel til den tidligere franske præsident.

To års betinget fængsel til den tidligere franske præsident.

Paris: Frankrigs tidligere præsident Jacques Chirac blev torsdag fundet skyldig i korruption og dømt til to års betinget fængsel. Den 79-årige statsmand, der ikke selv var til stede i retten i Paris af medicinske grunde, blev fundet skyldig i magtmisbrug, korruption og svindel med offentlige midler til fordel for sit politiske parti, da han var overborgmester i Paris i perioden fra 1977 til 1995. I afgørelsen sagde dommerne, at Chiracs ulovligheder har kostet skatteyderne i Paris et beløb svarende til lidt over 10 millioner kroner. - Jacques Chirac brød den tillidsforpligtelse, der hviler på embedsmænd, som har ansvar for offentlige midler og ejendom, erklærede domstolen. Det er første gang, at en person, der har haft Frankrigs højeste embede, er blevet stillet for en domstol i Frankrig efter Anden Verdenskrig. Chiracs advokat, Jean Veil, sagde, at Chirac havde taget dommen med "ophøjet ro". - Han er glad for, at domstolen i det mindste har accepteret, at han ikke har fået personlig profit ud af dette, sagde han. Dommen markerer afslutningen på et langtrukkent drama i det franske retsvæsen. Flere andre personer er dømt i samme sagskompleks, deriblandt den tidligere premierminister og nuværende udenrigsminister Alain Juppé, som har en betinget dom for at have misbrugt offentlige midler. Dommen faldt i 2004, men Alain Juppe kunne senere genoptage sin politiske karriere og er i dag en nær allieret af præsident Nicolas Sarkozy, som afløste Chirac. De fleste iagttagere er overraskede over dommen. Selv statsanklagere havde opfordret til, at den tidligere præsident skulle gå fri, og i offentligheden er korruptionsaffærerne stort set glemt. - Jeg håber ikke, at denne dom for alvor vil ændre de dybe følelser, som den franske befolkning stadig nærer for Jacques Chirac med god grund, sagde den politiske kommentator Georges Kiejman. Svækket Chirac I det socialistiske oppositionskandidat sagde præsidentkandidaten Francois Hollande, at "retfærdigheden er sket fyldest". Men han tilføjede, at han tænker på Chirac på grund af dennes helbredsproblemer. Chirac viser sig offentligt fra tid til anden, men han var torsdag ude af stand til at være til stede i retssalen, oplyste hans læge. I alt ni medsammensvorne er blevet dømt i sagen, hvor politiske allierede fik udbetalt lønninger for at hjælpe Chirac på rådhuset med falske eller ikke eksisterende job. Chirac bor i en luksuslejlighed med udsigt over Seinen nær Eiffeltårnet. Lejligheden er betalt af familien til den afdøde tidligere libanesiske premierminister Rafiq Hariri. Chirac har tilbagebetalt 500.000 euro fra sine egne midler. I sin præsidentperiode fra 1995 til 2007 var han immun over for en retssag, og han har hele tiden afvist alle rejste anklager. Men sagen er langt fra den eneste korruptionsskandale, som Chirac har været sat i forbindelse med. Chirac, der begyndte sin politiske karriere i 1962, har i sin karriere ledet en række ministerier, været overborgmester i Paris og premierminister to gange, hvorefter han var præsident i to perioder./ritzau/AFP