Jazzmusiker fra marsken

Valdemar Rasmussen fylder i dag 70 år.

Valdemar Rasmussen fylder i dag 70 år.

¤Valdemar Rasmussen, Ballum, fylder i dag 70 år. Når det sønderjyske ord Mojn anvendes i relation til Valdemar, er der flere gode grunde. For det første er Valdemar Rasmussen en ægte sønderjyde fra marsklandet. For det andet er denne sønderjyske hilsen blevet gjort landskendt netop gennem sangen ”Mojn” med og af trompetisten, sangeren, komponisten og tekstforfatteren Valdemar Rasmussen. Og for det tredje har han i allerhøjeste grad haft betydning for bevarelsen af den sønderjyske dialekt og kultur, fordi Sønderjylland altid har været omdrejningspunktet for hans virke. Han blev født i Tønder, spillede klaver og sang i kirkekoret som dreng, begyndte at spille trompet som spejder, blev aktiv jazztrompetist i 50’ernes trad-boom’, var tre år i træk medlem af det vindende orkester i pladeselskabet Tonos landsdækkende jazzkonkurrence, hvilket førte til hans første pladeindspilning. Spillede dernæst i en periode i Berlin, flyttede i 1963 til Sjælland og spillede med ledende københavnerbands som Københavns Fodvarmere og Steen Vig’s Jazz Orchestra. Med Fodvarmerne opnåede han at spille sammen med blues-legenden Sonny Boy Williamsson, og med Steen Vig mødte han Ben Webster, hvilket er foreviget på plade. I 1969 vendte han tilbage til Sønderjylland og dannede her Valdemars Orchestra, som hyppigt spillede og indspillede med tilrejsende jazzkoryfæer som Wild Bill Davison, Bud Freeman, Sandy Brown m.fl. Meget engageret i det sønderjyske jazzmiljø, bl.a som formand for Sønderborg Jazzklub. Drog i 1979 igen til København for at spille med Henrik Johansen, Ricardo’s Jazzmen og Bjarne Liller. Indspillede i 1983 sin første plade med egne helt unikke fortolkninger af den danske salme- og sangskat. Har siden primært fordybet sig i dette arbejde og optrådt med egen trio. Det er blevet til yderligere 4 albums og næsten 500 kirkekoncerter. Vendte i 1990 igen tilbage til marsken i Ballum nord for Tønder. Har siden sideløbende med sangskatten beskæftiget sig med at komponere musik og skrive tekster inspireret af landsdelens særegne natur, kultur og sprog. Valdemars netop udgivne CD ”Nok”, hvor han både har komponeret musikken og skrevet de sønderjyske tekster, er et godt eksempel herpå. Han har endvidere komponeret og indspillet musikken til flere film, bl.a. ”Noldes Landskab” og ”Tidevandsbølgen” - en film om salmedigteren Hans Adolph Brorson. Har i forskellige kulturelle projekter arbejdet sammen med bl.a. Ebbe Kløvedal Reich, Dan Turèll og Suzanne Brøgger. Han har modtaget en lang række priser som anerkendelse for sin indsats for den sønderjyske kultur. Valdemar Rasmussen er en engageret og kompromisløs kunstner, der aldrig for alvor har været i tvivl om, hvad han ville. Nemme - og sandsynligvis mere lukrative - løsninger er altid blevet valgt fra, hvis hjertet ikke kunne være med. Han er aldrig bare fulgt med strømmen, men har gerne kæmpet for sine idéer. I starten af 80’erne begyndte han at fordybe sig i den danske salme- og sangskat, som altid havde haft stor betydning for ham. Ihærdigt og vedholdende brugte han næsten to år på at komme ”helt ind i melodierne”, deres originale harmoniske opbygning og de originale tonearter - og ikke mindst teksterne, som i høj grad havde - og stadig har – stor betydning for hans musikalske fortolkninger. Valdemar er også stædig, bl.a. når det gælder at kæmpe for bevarelsen af den nationale salme- og sangskat og lokal kulturarv og tradition. Helt i overensstemmelse med sine principper bragte han i 70’erne præsteenkesædet i Felsted, ”Muttershus”, der ved anskaffelsen nærmest var en ruin, tilbage til dets oprindelige stand i 1700-tallet. Det samme gentog sig med det frisiske længehus, han sammen med sin familie erhvervede i Ballum sidst i 80’erne. Og når det gælder afholdelsen af festligheder i hans hjem, er disse efter sønderjysk skik altid blevet indledt med en fællessang fra Den Danske Sangbog. Som altid er Valdemar i fuld gang med forskellige nye projekter, og han og hans trio kan ofte opleves til koncerter rundt om i landets kirker. Ind imellem kan man også møde ham på de danske jazzscener, hvor han spiller sammen med gamle jazzvenner.

Forsiden