Jeg er ikke nogen særlig hård person

Borgmester Mogens Gade taler ud om de første to år, som ikke har været helt som ventet

BROVST:En nisse på bordkanten og to fyrfadslys på borgmesterbordet er det eneste, som afslører, at der kun er få dage til jul. Venstre-manden Mogens Gade sætter sig tilrette ved sit bord. Der er kaffe i kopperne, så Brovsts borgmester igennem de seneste to år er klar til at svare på, hvordan den første tid i embedet var. - Det var lidt barskt i starten, fortæller Mogens Gade og tænker på den periode fra valgdagen 20. november 2001 til det konstituerende møde for kommunalbestyrelsen 4. december 2001. - Det var en hård, spændende og meget stresset tid, husker han. Ikke hård som person Det var især det politiske spil og forhandlingerne imellem de forskellige partier og borgerlister, som trak tænder ud. - Man skal gøre sig hårdere, end man ellers er og sige til sig selv, at ”jeg har lige så meget ret til at blive borgmester, som de andre har”. Jeg er ikke nogen særlig hård person som menneske, så derfor må man påtage sig en facade. Det er nok det, jeg husker mest, fortæller Mogens Gade. Der var også ekstra spænding i de dage, fordi kun et mandat skilte de to fløje med henholdsvis han selv og socialdemokraten Ole Christensen i spidsen. - Han kunne tilbyde ligeså meget som mig til de andre valgte og han manglede kun en for at få flertal, siger Mogens Gade og fortæller, at forhandlingerne kørte på alle tangenter og telefonen glødede. Personligt påvirket Også livet efter konstitueringen som borgmester har haft tider med både med- og modgang. Især i modvind har Mogens Gade kunne trække på sine erfaringer fra sine over ti år som socialudvalgsformand. - Ikke alt, hvad man beslutter, bliver der råbt hurra for og det er krævende. Tiden i socialudvalget har givet mig hår på brystet, så jeg er ingen grønskolling, fortæller han. I sit arbejde på rådhuset møder borgmesteren mange interessegrupper. Eksempelvis skolebestyrelser, ældregrupper og forældreråd. Han har forståelse for, at de taler deres sag, men nogle gange må han - med egne ord - tage de stramme briller på for at få budgettet til at hænge sammen. Et eksempel på en sag, som har været oppe, mens Mogens Gade har sidder ved roret i Brovst, handler om kommunens nedskæringer hos hjemmesygeplejerskerne. - Det har også påvirket mig meget. Det er blevet gjort personligt og Ældrechefen, formanden for Ældreråd og jeg har fået drøje hug af sygeplejerskerne. Det har aldrig været en personsag men en struktursag, hvor nogle mennesker er kommet i klemme, siger Mogens Gade, som er trist over, at det er blevet fremstillet som om, han var ude på at kvæle dem. Det tænkte han i den periode meget over derhjemme og på om kommunen kunne have grebet den proces anderledes an. Han sover dog godt om natten alligevel. - Jeg vil ikke pylre og jeg tager ansvaret på mig. Men ansvaret er hårdt, siger han. Ærgerlig over uenighed Også det faktum, at Brovst byråd ikke altid er enigt, giver borgmesteren ekstra meget at tænke på. Han synes, at det er ærgerligt, at kommunen ikke har en samlet kommunalbestyrelse. - Jeg er ikke overrasket over det, for vi havde en hård valgkamp, men jeg synes, at man burde kunne blive enige om den sunde fornuft, siger Mogens Gade og henviser til, at der kun var to-tre afstemninger i socialudvalget i de 10 år, hvor han var formand. I den nuværende kommunalbestyrelsen havde så sent som ved seneste møde 18. december en afstemning om ændring af rådhusets åbningstider, som Mogens Gades side af byrådssalen vandt med en stemmes flertal. - I socialudvalget havde vi en dialog og det kunne vi godt gøre bedre i byrådet. Det generer mig, at vi i byrådet gør det skidt for os selv ved at fokusere på det, vi er uenige om, siger han og efterlyser, at byrådet også satte sig ned og glædede sig over de positive ting, som sker i kommunen. Større ansvar På spørgsmålet om, hvorvidt arbejdet som borgmester er, som han forventede, at det ville være, svarer han. - Jeg troede nok ikke, at det ville være sådan her. Det er et større ansvar, end jeg havde regnet med, siger Mogens Gade og fortæller, at både hans tid og kalender også meget let bliver fyldt op. - Jeg vil gerne være åben og mødes med de borgere, som ønsker at se mig. Samtidig er der meget læsestof og jeg vil gerne være flittig og kende alle sager til bunds, siger han. Mogens Gade er - med egne ord - topmotiveret omkring jobbet - også selvom det nogle gange går ud over tiden hjemme hos hustruen Lene og deres datter Sofie på otte år. En ting overskygger nemlig det hele. - Det at kunne gøre sin fritidsinteresse til sit levebrød har været fantastisk. Jeg savner at undervise, men det her er verdens bedste job. At undervise er det næste bedste arbejde og derfor bliver jeg heller ikke en, der klæber til taburetten, mener Mogens Gade. Værste sag i karriere Umiddelbart, når borgmesteren bliver bedt om at fortæller hvilken sag, der har været særlig vanskelig at håndtere, svarer han først Kokkedal. Den sag er - efter borgmesterens mening - vanskelig, fordi Brovst kommune uforskyldt er havnet i sagen, som andre myndigheder har behandlet i 10 år, inden Brovst så er kommet ind fra sidelinjen. - Den er også specielt ved, at det ikke kan hjælpe, at det er lettere at få tilgivelse end tilladelse og at dem, som så satser på det, ser ud til at stå med det længste strå, mener Mogens Gade, som også synes, at sagen er vanskelig i forhold til borgerne, fordi alle har en mening om den. Den værste sag, han har oplevet i hele sin politiske karriere, var dog, da budgettet for 2001 blev lagt i år 2000. Dengang blev der fyret 22 i kommunen og 15 af de stillinger var på socialområdet, som han selv var formand for. - Det var ubehageligt at skulle afskedige dem og det påvirkede mig negativt. Det værste var selve afskedigelserne, fordi jeg ikke er nogen særlig hård person. Jeg kan ikke lide at gøre folk kede af det. Det rører mig dybt at skuffe folk. Faktisk betegner Mogens Gade det at give afslag som den hårdeste del af jobbet. - Men det er nu engang en del af jobbet og jeg skal nok tage mig sammen og gøre det og gør det også, siger han. Jobbet tærer på ham Til spørgsmålet om hvorvidt det har tæret på ham som person at være borgmester, svarer han: - Det tror jeg nok, at det gør. Jeg er ikke så god til, at lade tingene ligge, når jeg tager hjem fra rådhuset. Mogens Gade har nu været i politik i 14 år og ved endnu ikke, hvor længe han vil blive ved. Den beslutning afhænger også af, om fremtidige kommunesammenlægninger kan betyde, at Brovst kommune bliver lagt sammen med flere andre kommuner, som så får eksempelvis Brønderslev som ‘hovedstad’. - Så tror jeg ikke, at jeg er med længere. Jeg vil gerne være lokalpolitiker og hvis hovedbyen bliver Brønderslev og Fjerritslev og Brovst skal være heldige, hvis vi får et mandat der, så mister det sin betydning, mener han. Foreløbig er der dog næsten to år tilbage af Mogens regeringstid på rådhuset på Borgervænget 12.