- Jeg er vant til skeletter

Om få uger er han formentlig i fuld gang med et liv blandt skeletter i Irak. I ulidelig varme og en makaber atmosfære skabt af uhyrligheder og fortvivlelse. Men på forhånd er 56-årige Jan Slot-Carlsen fra Aalborg Historiske Museum ikke bange for, hvad der venter ham og det øvrige danske arkæologi-hold, der snart går i gang med at lede efter Saddam-regimets ofre.

- Fagligt er der ingen forskel på, om det handler om massegrave i Irak eller arkæologiske undersøgelser i forbindelse med, at der bliver lagt el-ledninger ned i Himmerland. Jeg kender alle rædselshistorierne fra Irak, men jeg er også stødt på massegrave herhjemme med knogler, der ligger hulter til bulter. Der er ikke den store forskel på, om det er en middelaldergravning i Aalborg eller en massegrav ved Basra, mener Jan Slot-Carlsen. I den forbindelse peger han på, at selv om myrderierne i Irak er af langt nyere dato, så er der ikke tale om hverken hel- eller halvfriske lig. Skelet efter 30 dage @Brød.9.u-indryk- Det kan være, at beklædningen på skeletterne er noget yngre, end jeg er vant til, men selve ligene er skeletterede efter 30 dage i ørkenen på grund af varmen. De yngste grave er sandsynligvis et års tid gamle, men ellers er det specielt grave fra omkring 1991, altså efter Kuwait-krigen, nævner Aalborg Historiske Museums landmåler. - Men situationen i Irak er vel mere makaber, end du er vant til? - Jeg ved det ikke. Jeg har set billeder dernede fra, men det er ikke noget, der berører mig nævneværdigt. Selvfølgelig ved jeg ikke ikke, hvordan det vil være, når først jeg er dernede, men på forhånd bekymrer det mig ikke. Det er nok mere varmen, jeg er bekymret for, bemærker Jan Slot-Carlsen, som i de kommende dage får travlt med at forberede turen, blandt andet fordi der skal skaffes en del udstyr. Arbejdet med at lokalisere massegravene foregår delvist på højteknologisk plan. Der bruges eksempelvis satellitfotos af de enkelte områder, jordradar og udstyr til aflæsning af magnetfelter. Når eksperterne går i gang med en nærmere undersøgelse af et område, handler det først om at fastslå, om jordoverfladen har været rørt. Derefter følger en geofysisk undersøgelse af, om jordlagene længere nede har været vendt, og det danske hold skal til sidst grave en mindre grøft for at fastslå, om der virkelig er tale om en grav. Det bliver således kun en lille del af skeletterne, som Jan Slot-Carlsen og hans kollegaer kommer i nærkontakt med, inden holdet overlader den egentlig afdækning til andre eksperter, deriblandt retsmedicinere. Militærnægter @Brød.9.u-indryJan Slot-Carlsen har cirka 30 års erfaring med arkæologisk arbejde hos Aalborg Historiske Museum. - Jeg begyndte på museet som militærnægter, så jeg har ingen militær baggrund. Men det er de ligeglade med, bemærker han med henvisning til arbejdsgiverne i Udenrigsministeriet, som har sørget for at få samlet det danske hold til Irak-opgaven. Ministeriet kontaktede direktør Jan Skamby fra Moesgård Museum i Århus og spurgte, om han kender nogen, der er egnet til projektet. På den måde kom arkæolog Bo Madsen fra Vesthimmerlands Museum i Aars ind i billedet, og han lod forstå, at han gerne ville have Jan Slot-Carlsen med. Efter planen skal Jan Slot-Carlsen, Bo Madsen, en arkæolog/antropolog fra Panum Instituttet samt en kriminalbetjent fra København 1. oktober rejse til Kuwait, hvorfra de bliver kørt til Basra-området. Jan Slot- Carlsen deltager i de fire første uger af det seks uger lange projekt, idet han undervejs bliver afløst af en arkæolog fra Moesgård Museum. Tilsvarende bliver kriminalbetjenten cirka midtvejs afløst af en kollega.