- Jeg faldt for hende på fodboldbanen

”Han var min første kæreste”. Sådan betegnede Lene Espersen for et par år siden, Jan Fjerritslev, da hun var på hjemmebane og åbnede den årlige Hirtshals Messe. Og Jan Fjerritslev husker da også tydeligt sin ungdomskæreste, som han gennem et års tid gik hånd i hånd med på byens fodboldbane i Hirtshals Boldklub. - Jeg tror, hun spillede midtbane, men jeg kan ikke rigtig huske det. Hun gik i hvert fald op i det - ligesom sin søster Marie Louise, fortæller Jan Fjerritslev, der fortsat bor i Hirtshals. Da han blev kæreste med Lene, som på det tidspunkt netop var startet i gymnasiet, så blev hans kammerat, Jan Knudsen, kæreste med Lenes søster Marie Louise. - Det var meget praktisk, for vi var alligevel alle meget hjemme hos Lene og Marie Louises forældre. Her kom mange fra fodboldklubben, og man blev hurtigt en del af familien, fortæller Jan Fjerritslev og fortsætter: - Jamen, Lene var og er sød, men jeg mindes ikke, at hun var sådan en, drengene kæmpede om... Skrap og ligefrem Han husker i dag Lene som en glad og meget intelligent pige, og en pige, der godt kunne være skrap og meget ligefrem i sine meninger. - Men politik. Nej, det havde jeg aldrig troet, hun ville gå ind i. Derimod havde jeg troet, at hun ville satse på en økonomisk stilling og måske gå ind i faderens virksomhed. Jeg har aldrig været i tvivl om, at Lene nok skulle ”blive til noget”, for hun har altid haft ambitioner, men det kom bag på mig, at hun stillede op som politiker, siger Jan Fjerritslev. Mens Lene tilbage i ungdomsårene valgte gymnasiet, så tog Jan Fjerritslev på handelsskolen, men togturen mellem Hirtshals og Hjørring var den samme - og tiden frem og tilbage blev tilbragt sammen. Efter første år i gymnasiet valgte Lene dog at fortsætte sine studier i Canada, og det blev samtidig et farvel til ”den første kæreste”. Men Jan Fjerritslev har stadig kontakt til Lenes familie - ikke mindst i kraft af, at hans gode ven fortsat er sammen med Lenes søster. De to er i dag gift.